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读懂这四个人,就等于读懂了半部近代史

作者:读史 来源:读史 公众号
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01-10

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| 读史 |ID:dushi818

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文:张鸣 选自《重说中国近代史》(修订版)

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还记得当年上历史课时最讨厌的是哪段历史吗?对于笔者而言,毋庸置疑的,肯定是近代史!脸谱化的人物、盖棺定论式的论述、还有僵化的历史观念,再也没有比近代史更令人头疼的了。


但是,最近大火的张鸣老师的《重说中国近代史》(修订版)却给我们打开了近代史新世界的大门。在张鸣的笔下,近代史仿佛一出年度大戏,戏中不仅有权欲熏天的太后、胸怀大志的帝王、还有野心勃勃的将军和那一心成圣的书生。


接下来跟着张鸣老师一起去揭开这4层神秘的面纱,走进近代史的新视界。


1、慈禧——为权力而不择手段的女人

今天我们一谈到甲午战争失败的原因,总是把西太后挪用海军军费修建颐和园当成她的一大罪状。其实,这个帽子扣到她头上多少是有点冤枉她了。她在一下子掌了那么多的权后,个性实际上是有点异化了,掌权、玩权成了她生活的全部。


所有关于西太后守寡后的风流韵事都是时人瞎扯出来污蔑她的,因为她最忌讳这个,一旦真有这个,她就不能当权了。毕竟,满人是个特别在意礼法的民族,满人政治也不是哪个太后可以完全控制的。


至于修筑颐和园,其实是光绪的意思。光绪是想修好颐和园,让西太后去那里养老,这样他就可以真正地亲政了。所以,对修颐和园最积极的是光绪帝。但即便如此,他也得在对外解释时找个名头。当时的说法就是,挪用海军军费不是为了修颐和园,而是为了修一所满人贵族海军军官学校。当然,这处漂亮的行宫并不能满足西太后,她不愿意窝在这里,即使到了京郊,她仍然想把持朝政,玩政治。

 

2、光绪——有想法却没魄力的可怜帝王

康、梁还希望光绪帝能够效法俄国的彼得大帝、日本的明治天皇。在康有为编写的《日本变政考》中,明治天皇被描述成一位刚毅果决的君主。不惜篡改历史,把明治维新说成是明治天皇的主动行为。


康梁打造了两个君主,然后让光绪帝以之为榜样。光绪能学吗?今天看来,光绪帝只不过是个很乖的小学生,有想法,却不知道怎么来实现他的想法。他最后提的问题是很荒唐的——怎样才能既不惹恼西太后,又能镇压顽固派?这怎么可能呢,也确实让几个小军机们不知道如何处理。要说解决办法,只有一个,那就是光绪靠边站,让西太后出来主持变法。其实当时最好的方式,就是找一个恰当的理由和时机,让西太后出来堂而皇之地主持变法。毕竟她是最有权势的人。而受人喜欢且合法性最强的光绪恰恰不行。他可能很开明,很上进,但他没有权势,没有魄力,也不敢破釜沉舟地对抗西太后,所以只能逆来顺受地接受西太后对他的蹂躏。


3.康有为——一个想要做圣人,却既没有能力、也没有威望的腐儒

关于康有为的《孔子改制考》和《新学伪经考》,我们过去都认为这两部书有破有立,为中国的变法提供了理论基础,有托古改制的功效。但要我看,恰恰是它们在很大程度上葬送了变法的前途。


你想想,有一个人从广东冒出来,就觉得自己就是当代孔子,而他对经文的解释采用的却是一种殊为怪异的今文经学的解读方式。康有为通过这两部书重塑了孔子的形象,将孔子打扮成一个支持变法的革新者,而且将大部分的经书都斥为伪书而否认掉了。以这样一种方式来改造儒学、改造孔子,当时的士大夫能接受吗?且不说那些守旧派无法接受,就是那些支持变革的士大夫也接受不了。他们受不了有个新孔子出现,你有什么资格当孔子啊!文人相轻自古皆然。


何况康有为本身并没有那么大的学问,他很难在学术上服人。康有为从岭南出来,岭南学术在全国本来就已经算是支流了,而康有为甚至还不是岭南学术的主流代表人物,如果连支流中的主流都谈不上,那还有什么资格让别人信服?而且康有为常常进行大胆的论断,频繁发出“非常疑义可怪之论”。这样的颠覆性思想怎么可能会成为改革的思想基础呢?它只会把更多的人从倾向改革的队伍中驱走。


4.袁世凯——治世之能臣,乱世之枭雄

历史对袁世凯的诟病当然很多,窃国大盗、复辟元凶,等等。但是,当时为什么要袁世凯来当总统呢?临时政府成立后,一个主要的意向就是说,总统一职是为袁世凯准备的,袁世凯只要一反正,就马上把总统的位置让给他。孙中山回国当临时大总统时也明白自己的作用,就是给袁世凯临时看摊儿,只要袁世凯同意革命,孙中山就退。


在当时,大多数人都认为袁世凯有可能同意革命。立宪派和袁世凯之间有非常密切的关系,他们有各种渠道的联系。比如像张謇,这是袁以前的老朋友了;还有段祺瑞,段祺瑞跟严修、杨度等很多立宪派人士有来往,而他们都是袁世凯当时最好的幕僚兼朋友。袁世凯的个人能力也很强,他在晚清官场上混了这么多年,是继李鸿章以后国家最大的一个军事集团的首领——北洋系统不仅仅是一个军事集团,它像淮军集团一样,是一个综合性的,政治经济文化各方面人才都汇聚一堂的大集团。袁跟这些人关系都非常密切。而且,袁世凯这个人有他厚道的一面,除了跟他有直接政治利益冲突的政敌之外,其他人对他的印象都不错。所以,综合各方面的评价,其实袁世凯的声望是很不错的。



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