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关于苹果智能音箱 这里有你想知道的一切

作者:智东西 来源:智东西 公众号
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05-15

智能音箱三缺一,亚马逊谷歌微软等苹果。

智东西  文 | 寓扬

近期,智能音箱开始成为科技巨头角逐的焦点。除了亚马逊Echo和谷歌Home在智能音箱领域掀开“大战”外,随着上周Invoke的智能音箱的推出,微软也已入局,多方信源证实苹果公司已经在路上,一时巨头云集,牌桌上三缺一就等苹果公司出手了,苹果的出手时间极有可能是6月5日开幕的苹果开发者大会(WWDC)。

5月9日,亚马逊发布其新品Echo Show智能音箱,该产品配有7寸触摸显示屏,并添加5MP摄像头,用户可以视屏通话、观看视频、查看图片等。

5月11日,微软在其Build大会上,推出搭载AI语音助手Cortana的智能音箱 Invoke,该音箱硬件由音响界久负盛名的哈曼·卡顿制造。

而一向以保密严格著称的苹果,近期也不断被曝出其智能扬声器设备即将发布。据传闻,苹果公司将推出其自己的硬件产品,来取代亚马逊Echo和谷歌Home在智能家居中的核心地位。

苹果的入局,又将掀起怎样的“腥风血雨”?

一、苹果智能音箱 真真假假?

据外媒Phone Arena 5月7日报道,在前一段,关于智能音箱有两个有趣的传言。一个是亚马逊的下一代Echo产品将会带有屏幕,另一个是苹果公司将会在下个月的WWDC大会上发布其自家的智能语音产品。而5月9日,亚马逊Echo Show的发布,已被证实确实带有屏幕,苹果语音产品的预言又是否为真呢?

据外媒报道,在去年5月份苹果为与亚马逊Echo竞争,向开发者开放Siri,并布局智能家居相关产品。而在去年的9月份,彭博社报道,苹果公司的工程师已经在家庭中对一个原型设备的测试,且该设备搭载Siri助手。

9To5Mac则于今年5月1日报道,凯基证券的郭明池(长期曝光苹果信息的知名人物)发布了一份工业报告,声称苹果公司可能会在6月份的WWDC大会上发布其首款AI产品Siri Speaker(智能音箱),该设备将会与亚马逊Echo竞争,并在今年下半年出售。

而在今年4月份,Sonny Dickson也预测Siri智能音箱将会在WWDC上出现,他是澳大利亚著名的科技博主,主要提供第一手的科技咨询、评论以及科技产品信息,曾屡次曝光苹果公司未发布的产品信息。Dickson在Twitter上表示,该产品将会作为“Siri/Airplay设备”上市,似乎也在证实该消息。

5月9日,据彭博社报道,苹果公司的员工已在其家中持续数月测试一款旨在抗衡亚马逊Echo的产品。该Siri Spreaker项目已经进行了一段时间,但截止到目前为止,并没有重要的功能或设计泄露。

5月14日,据Phone Arena的最新报道,苹果公司正在对该产品进行最后的加工,它将使用Beats的扬声器和Siri虚拟语音助手。

至此,尽管苹果智能音箱尚不知道其外形、其功能或设计,也不知道其具体的发布时间以及出售时间,但所有的信源都指向一个方向,苹果将推出基于Siri的智能扬声器,进军家庭交互中心,同亚马逊、谷歌等对手在该领域展开竞争。

二、苹果智能音箱大探索

尽管我们目前尚无法获得苹果智能音箱的主要功能和设计等信息,但是从外媒的种种预测和曝光中,我们可以获得一些相关线索。

在设计上,Phone Arena最新的报道表示,苹果智能音箱将采用Beats的扬声器和Siri虚拟语音助手。凯基证券分析师郭明池表示,该产品将具有7个高音扬声器和一个低音炮,旨在提供更好的扬声器和麦克风技术,来实现更优质的声音体验。

科技博主Dickson也预测,苹果智能音箱和Mac Pro的外观相似,并带有类似于UE Boom便携式蓝牙音箱的网格。此外,凯基证券表示,苹果进入该领域将会通过一个与iPhone 6处理器相似的集成SoC,来显示其卓越的声学性能和计算能力,并可能使用苹果自家的W1芯片。

在外观上,据苹果副总裁Phil Schiller最近的采访,他强调了智能音箱上屏幕的价值。他举例到,语音助手不能够显示你在社交媒体上分享的照片,另外如果你要求获得路线,你可以听到声音,但是你看不到具体的地图。因此可知苹果智能音箱将具有屏幕。

分析师郭明池声称,苹果智能音箱预计将包括一个触摸屏和一个摄像头。此外,据苹果内部人士将该设备描述为像谷歌Home一样的“胖子”,并包含外部的网状材料。

在功能上,传言表明,苹果智能音箱将用于播放音乐、语音命令、信息查询以及智能家居产品的控制。

其一、播放功能。据MacRumors爆料,声音质量是该设备的主要焦点之一,它的基本功能包括音乐播放、播客以及其他内容的播放。在音乐播放上,它运行一个iOS版本,使用Beats的扬声器,以及支持AirPlay无线通讯技术。

其二、集成与智能家庭的交互中心。据说,该设备将包括Siri集成功能,它能够像iPhone一样响应查询,可以阅读电子邮件、发送信息、阅读推文,以及与iOS深度整合来提供提醒、通知等功能;并作为智能家居的中心,控制灯、插头、门锁、窗帘盒其他智能设备。

其三、面部识别功能。据称,苹果智能音箱将包含面部识别传感器和摄像头,音箱可以通过这些识别家庭成员,并进行语音交互。如果苹果公司融合了
其收购的Faceshift和Emotient等创业公司的技术,其面部识别技术将会进一步提高,以使设备能够确定一个人的情绪状态。通过面部识别,智能音箱还能够根据每个人的喜好来提取信息,并根据每个人的喜好来调整灯光和音乐。

其四、开放应用程序。据称,苹果公司正在计划发布SDK,允许开发人员修改应用程序,以配合音箱的使用和Siri的集成功能。

在其他信息上,郭明池表示,苹果智能音箱的定位比亚马逊Echo Show更高,因此价格也更高。而目前亚马逊Echo Show的预订单价格为229.99美元。此外,该智能设备的发布时间并不确定,有超过50%的可能性在6月份的WWDC大会上发布这款产品。

三、苹果为什么推出智能音箱?

苹果不会无缘无故推出一款产品,苹果智能音箱的推出一方面预示着智能家居交互中心的火热,苹果欲占领家庭交互中心;另一方面也表明苹果在硬件、内容、生态等方面的布局也已搭建,需要一个控制中心来实现其在智能家居中的价值。我们可以从以下几个角度进行解读:

其一,苹果在2014年5月收购Beats等公司,获得相应的硬件技术和流媒体音乐服务。32亿美元收购Beats后,Beats耳机的音效技术可以弥补苹果耳机过于平淡的缺点,而据称,苹果智能音箱的扬声器就是来自于Beats。此外,苹果还将获得Beats的流媒体音乐服务和硬件工程师。

其二,有利于推动流媒体音乐服务的发展。苹果收购Beats的一大原因就是获得其流媒体音乐服务,并整合进Apple Music,以便推行流媒体音乐服务。据称,在美国Apple Music的费用是每月9.99美元。而智能音箱的推出,无疑将会为Apple Music提供一个新的播放入口,使其音乐服务获得更多的市场。

其三,研发无线家庭新产品。据报道,苹果在去年已经取消了AirPort无线家庭产品线的研发。AirPort Express是一款无线路由器,具备同步双频802.11n Wi-Fi技术和AirPlay功能,该产品可以可以将iTunes音乐库中的音乐无线传送到家里的音响来播放。而苹果智能音箱的研发,将有可能替代之前的路由器服务,提供更加多元的服务。

其四,推动苹果HomeKit的发展。苹果在2014年就推出了智能家居平台HomeKit,而在今年4月份,苹果又在北京国贸通过与地产商合作进行苹果HomeKit的样板房展示。HomeKit作为一个集成智能家居的应用平台,此前要通过iPad、Apple TV等设备来作为中枢实现远程控制,以往这些设备主要是应用于近场语音,不利于在家庭中作为控制中心。而苹果智能音箱或许可以实现其远近语音场景的控制,并且无需移动和和切换,其交互性更便捷。

其五,弥补Siri语音助手近场语音应用的不足。尽管Siri语音助手也是目前的主流语音助手之一,但其主要应用方式主要是近场语音交互,在相距较远的情况下,Siri的识别度也会降低,因此在远场语音应用上存在不足,这与其配合手机、手表、iPad等设备的先天设计有关。而亚马逊Echo则通过其智能音箱实现了远场语音交互,为使Siri获得更多的竞争优势,苹果也必须发力更大空间范围内的语音交互。

从以上分析可以看出,苹果推出智能音箱,占领家庭入口,并非是空穴来风,其在产业链的硬件、内容服务、生态已经搭建,而智能音箱只是其生态的下一步——交互中心。

四、苹果入局 巨头混战

VoiceLabs在其发布的《2017语音报告》预测,2015和2016年的智能语音设备销量为650万台,2017年这一数据可能达到2450万台。Global Market Insights数据显示,未来七年全球语音市场的年增长为34.9%,预计到2024年市场规模将达到110亿美元。若再加上其中的商品服务价值、数据价值等待,市场规模难以想象。

如此大的市场规模,必将引来众玩家的参与。关于智能音箱,亚马逊早在2014年就已推出,而谷歌也在2016年5月推出,之后就掀起了市场争夺战。而近期微软和苹果的入局,无疑将加剧巨头之间的“战争”。

亚马逊凭借先发优势,目前已拥有7000项功能,并凭借其电商优势和不惜成本的推广资源投入,截至2016年年底,亚马逊Echo智能音箱销量便已超过600万台。而谷歌也紧随其后,通过其搜索优势,提供更加多样和完备的服务。

尽管苹果的智能音箱尚未发布,但凭借苹果的口碑、设备的现有用户群体,以及苹果智能家居生态的布局,再加上siri支持18种语言和多年的积累,苹果智能音箱的入局,很有可能抢占大量市场,大大加剧行业的竞争。

但另一方面,智能音箱的关键一方面在于硬件设备技术本身,另一方面在于更多的连接和整合,将更多的服务和硬件整合进自身生态中,才会获得优势,这一点很期待看到苹果公司的做法。

结语:家庭入口的争夺

智能音箱普遍认为是整个家庭的语音交互入口,谁抢占了这个入口,就可以掌控所有信息的输入,以及数据流和消费流,其市场规模和潜力难以想象。

作为消费电子行业号召力极强的苹果公司,其入局是否会对整个行业带来新的变革?苹果智能家居是否将在今年爆发?Siri语音助手又将如何进化?一切都等待着揭晓。然而,可以预见的是,各大巨头入局家庭入口,将进一步推动智能家居行业的发展和普及。

注:本文参考Phone Arena、9To5Mac、The Verge、Bloomberg等相关信源



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