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中国古代的青铜技术,是从哪里来的?| 短史记

作者:大象公会 来源:大象公会 公众号
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04-08

章来源:杨津涛短史记(ID: tengxun_lishi)


最新版历史教科书七年级上册第五课在介绍青铜器时,主要侧重于“青铜器的高超工艺”。


课文称:


“商周时期的青铜器不仅种类丰富,数量众多,而且制作工艺高超。当时的工匠已准确掌握了铜、锡、铅的比例,用来制造不同用途的器具。在铸造技术上,采用‘泥范铸造法’,经过制模、雕刻纹饰、翻制泥范、高温焙烧、脚注金属液体、加工修正等工艺制成。到商代后期,青铜铸造业不仅规模宏大,而且组织严密,分工细致,能够铸造出大型器物。如司母戊鼎,是迄今世界上出土的最重的青铜器,重达832.84千克,铸造这样硕大的器物,工艺十分复杂,需要很多人协同合作才能完成。”


图:最新版历史教材七年级上册对青铜器的描述


以上叙述集中于青铜器的铸造工艺,对于青铜技术(包括从矿石中冶炼出铜、与其他金属按比例混合而为青铜)的由来,教科书并未言及,是一个值得补充的问题。


其实,我们今天在国内博物馆所见的鼎、尊之类的精美铜器,一般晚至商周时期(约公元前1600—前256年)才出现。而在此之前,青铜技术已在中国发展了3000多年。


图:司(后)母戊鼎,图片引自国家博物馆


目前,中国境内发现的最早铜器,是陕西“临潼姜寨第一期文化遗址”出土的铜片(铜锌合金),其年代被定在公元前4700年左右。在华北及黄河中下游众多遗址也有铜渣、铜片、铜锥发现,年代在公元前3000年~前2000年之间。①


真正意义上的青铜器,如刀、爵、戈等,各地域出现的时间不一。


中原地区,最早出现于河南“二里头文化遗址”,年代在公元前1900年~前1500年。除青铜器外,二里头遗址还发现很多与铸铜有关的陶范、化铜炉壁、铜渣等。②


学界较普遍认为,商周时期的青铜文化,是在二里头文化的基础上发展而来。


图:二里头遗址出土的青铜爵


西北地区,甘肃“马家窑文化遗址”出土的一把青铜刀,属铜锡合金,年代不晚于公元前3000年,是已知的中国最早的青铜器。七年级历史教科书(部编本)第五课《青铜器与甲骨文》提及的“齐家文化遗址”(主要位于甘肃、青海境内),在至少15处遗址,出土有130件以上的青铜器,经碳14测定,年代在公元前2200年~前1600年。③


更靠西的“小河文化遗址”(位于新疆罗布泊沙漠中)、哈密天山北路墓地,也曾有大量青铜器被发现,其中包括一些砷铜合金,年代在公元前3000年~公元前2000年。④


简言之,就时间而言,中国境内各地域对青铜器的使用,西北地区远早于中原地区,自西北到中原,时间上存在着一条明显的早晚脉络。


对于这种现象,学术界目前有两种解释。


第一种解释是:西北地区青铜器,是独立发展而来,后传往中原地区。


持此观点的学者认为,世界各地冶金史的发展,不一定都遵循“红铜—砷铜—锡青铜”的次序,在中国最早被利用的是黄铜(锌铜合金),而非红铜(纯铜)。


有学者尝试通过实验来证明“用锌铜共生矿还原可以得到黄铜”,进而“从冶金技术的角度”来为早期出现黄铜提供依据。他们认为,先民最初可能只是通过巧合获得了这种矿石,后来不断积累经验,开始有意识地找寻孔雀石、锡石,从而提炼红铜或青铜。⑤


图:甘肃省部分出土青铜器的成分(见于孙淑芸、韩汝玢《中国早期铜器的初步研究》)


另有学者认为,二里头发现的青铜器,虽然在时间上晚于西北地区的齐家文化,但中原地区更早的龙山文化发现有冶炼活动的遗迹。因此,二里头未必是中原最早使用青铜器的地区,只是作为当时的“中心之都”,生产出了最高水准的青铜器。⑥进而得出推论认为:中国的青铜时代始于公元前3000年前后的马家窑文化,经过龙山文化和二里头文化1000多年的发展,达到殷商时期的鼎盛。⑦


这些学者相信,“中原地区至今还没有发现早于二里头文化的青铜器”,可能只是“考古工作发展过程中的暂时现象”。


遗憾的是,迄今为止,中原地区确实尚未发现早于二里头遗址的青铜器。


图:马家窑遗址出土的青铜刀


第二种解释是:中原地区的青铜技术,是由欧亚草原地区传入,西北地区是这条传播路线的重要中转站。


有学者研究发现,二里头遗址一、二期出土的少量青铜工具、兵器等,和齐家文化风格相近,两者之间或有承继关系。而齐家文化的青铜技术,极可能来自欧亚草原地区。


比如,考古学家刘学堂认为:


“二里头遗址出土一些铜器,从文化风格看不是中原文化传统中的器物,在当找不到起源的任何线索的同时,这类器物在甘青和新疆东部都有出土,其年代要早于二里头和中国北方的其他地区。根据这些线索,把二里头青铜文化起源研究的视野,由中原转向中原以外的西北地区,无疑有助于这一问题的最终解决。”⑧


图:世界各地区进入青铜时代的时间表


另有一些中国学者认为,中国“夏家店下层文化”和“朱开沟文化”遗址出土的带喇叭口的耳环,往西一直到欧亚大草原地区都有发现。由此推测,公元前3000年左右,冶金技术从西伯利亚传入新疆东部,再经河西走廊、甘肃东南部,才传到中原地区。⑨


图:中国(1-3)、西伯利亚(4-8)出土青铜器比较(见于梅建军《中国青铜技术的起源与早期发展》)


海外学术界也有意见认为,二里头三期铜镜上的十字纹饰和齐家文化铜镜上的七角星几何纹饰,很像阿富汗北部巴克特利亚(Bcatria)青铜文明的典型标志;二里头的铜爵、铜瓢等,是以伊朗西南部的沙赫德(Shahda)遗址的铜器为原型;……其结论是,巴克特利亚的青铜文明,经西伯利亚,最后才传到中原地区。⑩


简言之,中国的青铜技术,究竟是独立发展,还是自外部传入(并在本土有所演进),学术界目前尚存争议。彻底厘清这个问题,有待中国境内更多青铜器的出土。


①④刘学堂、李文瑛:《史前“青铜之路”与中原文明》,《新疆师范大学学报》(哲学社会科学版)2014年第2期。

②陈国梁:《二里头遗址铸铜遗存再探讨》,《中原文物》2016年第3期。

③易华:《从齐家到二里头:夏文化探索》,《学术月刊》2014年第12期。

⑤孙淑芸、韩汝玢:《中国早期铜器的初步研究》,《考古学报》1981年第3期。

⑥⑩金正耀 :《二里头青铜器的自然科学研究与夏文明探索》,《文物》2000年第1期。

⑦陈戈:《新疆考古论文集 上》,商务印书馆2017年,第219页。

⑧刘学堂:《中国早期青铜器的起源与传播》,《中原文物》2012年第4期。

⑨梅建军:《中国青铜技术的起源与早期发展》,中国国家博物馆编《国博课堂 2011-2012》,上海古籍出版社2015年。




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