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消失的远古野味:猛犸象

作者:大象公会 来源:大象公会 公众号
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04-26

章来源:牛小切士兵的餐桌牛小切士兵的餐桌(ID: niuxiaoqie)


把它放在食物第一位,好像很不搭界:不绿色、不环保、不人道,也不现实,在现代,谁都不会把它看成食物。但实际上,它帮助我们把人种向欧洲、中亚、西伯利亚,乃至美洲大陆扩散开来。这可以从远古的祖先留下来的道具和洞窟壁画中看出来。

追溯到20万年前,人类在历史的大半时期,都是在周边的大自然中发现食物的,靠狩猎、钓鱼、采集等方式生活。所以,要看改变历史的食物,首先从这个漫长的狩猎采集时期的粮食来源开始吧!

猛犸象是欧洲更新世代的标志,在数千年前就已经灭绝了,以上图片都只是电脑制作的猛犸象复原图。


猛犸象的步伐

根据地质年代的说法,从约250万年前到约1万2000年前的更新世代,极寒时期与温暖时期交替的北方地区气候,造成欧洲北部和西伯利亚的大陆冰河反复地扩大和缩小。紧挨着冰河的南方是一片广阔的草原,只有灌木和小树可以在躲避暴风雨的地方生长。那里生活着猛犸象,以及一些食草动物群和捕食食草动物的食肉动物,它们在第四纪元大量灭绝,除了猛犸象外,还有羚羊、野生犀牛、野牛、马、巨型鹿、洞穴狮子、剑齿虎以及驯鹿等。一个说法是,这么多动物同时灭绝的原因是因为气候变化,气候变化造成了草原森林化,而猛犸象的存在控制着树木的数量,猛犸象消失了,森林就开始扩大,食草动物不断减少,直至灭绝。也有不同的说法,猛犸象是因为人类狩猎而灭绝,因为正好人类的出现就是那个时期,人类对环境的影响是巨大的。人类移居到这里,为了渡过漫长寒冷的日子,在短暂的夏季采集野生植物和狩猎是生存的必要手段。人类会从食肉动物的口中夺食,甚至借助狼群的力量来帮助狩猎,驯化后的狼也就是现在的狗的祖先。

这是19世纪后半期创作的版画,描绘了狩猎猛犸象的场景,人类祖先使用了大陷阱来捕捉猛犸象。


至今还常看到的烤肉方式

更新世代的烹饪方法不是十分明确。但知道的最早的方法是孔穴烤肉,祖先们在洞里铺入烧烫的石头,然后放入肉类,再盖上烧烫的石头或土块,用土、树枝、苔藓等把孔穴封起来。等待几小时肉就烤好了,慢慢烤熟的肉鲜嫩多汁。

类似这个烤肉的方式其实一直沿用至今,我们时不时到郊外或农庄窑鸡、窑红薯用的也是这个方式。

在孔穴中烤肉这个方法也明显影响了现代烤箱的发明


自然风干肉的由来

人类为了生存花了很多心思,最早住在欧洲北部和西伯利亚的人们,用石头和木头制作狩猎武器。尽管猛犸象体型巨大,狩猎难度很大,但是一旦狩猎成功,回报是巨大的,一头猛犸象最少有三、四吨肉。这么大量的肉一时半会是吃不完的,所以也就产生了熏制、风干、天然冷冻这些保存肉的方法。肉以外的部分也得到充分利用,有密集长毛的象皮可以御寒,象骨可以制作各种工具。考古学家甚至还发现了1万5000年前用猛犸象的骨架和象牙做成的小屋,大约有4.5米高,外边还覆盖着动物皮毛。

在发明冰箱之前,肉类普遍用自然干燥的方法保存。首先去除易腐烂的脂肪部分,然后把肉切块,放在离火稍远的地方熏干。熏制几天后,肉完全干燥,可以保存好几个月。这样裹着一层黑烟的肉不仅易于保存、便于携带,还有独特的风味。

在欧洲,从古至今,每个国家都有自己特色的风干肉、熏肉和火腿。在小切的欧罗巴美食巡旅系列中,很多国家的美食里都提到过。


狩猎猛犸象

根据DNA研究,移居北方的库克人最早先是扩展到了东亚,人类最早在澳大利亚居住是在6万年前,而移居欧洲是在2万年前。之所以移居欧洲的时间相对晚了许多,也许是因为当时的人类还没有充分地适应严寒气候,北方地区当时已居住着适应严寒的尼安德特人,他们以肉为主食,猎取各种动物,但一直到最后他们使用的石器都没有进一步的变化。最初移居到欧洲的人类则使用了跟尼安德特人完全不同形状的石器,并且这些石器随着时间的推移产生新的变化。这个差异能将尼安德特人和库克人居住的地方区分开来。所以我们推测,后来移居的人类应该更能快速地适应气候的变化。

目前西欧所发现的最早的人类骨骼,是1823年威廉.巴克兰发现的。他在南威尔士海岸的帕维兰洞窟遗址进行发掘调查时,发现了形状几乎完整的人骨化石。埋葬之地全是红色赭石,旁边有装饰物和猛犸象骨头。当时被认为是罗马时代女性的骸骨所以被称为“帕维兰红色佳人”,之后的研究表明这块骨头实际上是21岁左右的年轻男性,而且时间是距今3万2000年前的奥利尼亚文化时期。奥利尼亚库克文化根据弗朗斯的奥利尼亚库克遗址命名,从人类首次移居欧洲开始,一直到约2万5000年前的最后冰期之最寒冷期。到了这个时期,气候变得无比寒冷,因此人类为了寻求温暖的环境,向南移动了。

奥利尼亚文化的特征之一就是有象征性的绘画和雕刻。法国的肖维洞窟内至今还留有惊人的壁画,在洞穴中发现的,除了60多幅猛犸象壁画外,还描绘了野牛和马等许多动物,可见库克文化与人类和环境的关系之密切,并且可以看出人类中已经有了宗教仪式。

这是法国南部的佩什米尔洞穴,约2万5000年前的奥洛克斯壁画,画的是猛犸象。

图片是在德国的霍伦斯坦.施特德尔发现的4万年前的猛犸象牙雕刻的“狮子人”,奇妙地将狮子拟人化站立起来,可以清楚地辨认出人形和狮面。事到如今,制作这座雕像的人的意图已不得而知,但雕刻所用的材料和作品本身同样具有重要的意义。用最佳捕食者狮子的姿态来表现人,也许想表达的意思是,希望狮子的力量能转移到自己身上,祈愿狩猎能成功。而狩猎的对象,就是象牙的主人——猛犸象。

当时,从事狩猎采集的人们对自己的环境都异常地了解和熟悉,为了生存储备了丰富的知识。同时,他们也对自己狩猎的动物表现出深深的崇敬,不只是单纯地认为猎物是必需品而已。远古狩猎社会的遗物、洞窟的壁画、猛犸象牙雕刻,这些都让人不由得联想到远古的人们的想法。奥利尼亚库克文化中的人们是如何捕获象猛犸象一样的大型哺乳动物尚不清楚,应该是大家齐心协力的成果吧。美国原住民在狩猎缓冲区时,曾有过把动物群从悬崖上赶下以进行狩猎的行动,也许奥利尼亚库克文化中也使用过同样的手法。无论用什么方法来解决这个难题,在当时严酷的环境下,如果能有此巨大的收获肯定会引起骚动,人们会大肆庆祝,大快朵颐吧。

另外,在帕维兰发现的猛犸象对奥利尼亚文化来说具有重要意义。猛犸象的头盖骨被认为是很好的陪葬品,据说在遗体旁放置猛犸象的头盖骨就会受到猛犸象的崇敬。又或者他可能是在狩猎猛犸象时丧命的,猛犸象头盖骨于他并没有特别意义。但狩猎人大多会和特定的动物联系在一起,不管什么原因,埋葬他的人都是想显示他跟猛犸象的关系。如今看来,猛犸象对于太古的祖先们,似乎有着比任何食物源更重要的意义。


迁过贝林吉亚

在巨型动物灭绝的冰河期之前2万年,人类和猛犸象生活在同样的环境里,人类的祖先一定在追赶着随季节而迁移的猛犸象群,并随之而移动。一到春天,猛犸象就向北迁移,走在融化的雪地上,踩着青翠的草;当严冬来临,它们又回到南方去。当时,通过连接西伯利亚和阿拉斯加的陆桥渡海的人们,大概也就是追赶着走过贝林吉亚地峡的猛犸象群的猎人。贝林吉亚就是冰河期结束时因为水位上升而沉入水下的地区,也就是现在的贝林海峡。

在加拿大的一处遗址蓝鱼洞窟中发现2万8000年前的猛犸象骸骨,从骨头的伤痕判断这头猛犸象是被人解体的。如果真是这样,那么说明人类在1万多年前就已经出现在北美大陆了。但是,骨头上的伤痕也有可能不是猛犸象死的时候就有了,也可能是很久以后才有的,还有可能是发现者挖掘的时候造成的,所以这个作为证明人类何时定居美洲大陆的证据并不权威。

近年来西伯利亚的夏天变暖,使得几个被冰封的猛犸象开始融化暴露出来,因此可以更详细地对猛犸象进行研究了。

这是西伯利亚发现的猛犸象的象牙断面,可以看到是有年轮的。通过猛犸象的巨大象牙,不仅能推测出这头猛犸象的年龄,还能推测出这头猛犸象生活的环境和气候。最近的研究表明,在西伯利亚和阿拉斯加的猛犸象灭绝后,在那片海域的某个岛上仍有猛犸象能存活。直到4000年前,在北极海的拉恩格尔岛上还生活着最后一批居民。

另外,也幸亏有巨冰将死去的猛犸象冰封,猛犸象才能保存完好,甚至可以无损复原DNA链,使得克隆猛犸象具有可能性。

克隆猛犸象尽管在理论上存在技术问题,灭绝物种的再生需要进行大量、深入的研究,我们还是期待着能够看到活生生的猛犸象在西伯利亚奔走。但不管怎样,猛犸象不会再出现在人们的餐桌上。

    

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