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一生两次经历旷世船难,两次死里逃生,他的故事,至今闪光...

作者:英国那些事儿 来源:英国那些事儿 公众号
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04-30

最近,一位名叫George Beauchamp的英国船员的子孙,在纪念这位先辈逝世75周年时,跟我们讲了一个故事 --- 他们的先人Beauchamp一生中接连经历了20世纪最大的两次船难的故事。

作为一名船员, 他先后经历了1912年的泰坦尼克号船难....



以及1915年的卢西塔尼亚号船难....



他在两次船难中逃离死神的魔爪,幸运地活了下来,还救出了十多条生命。

见证了撞击冰山而沉没的泰坦尼克号,亲历了卢西塔尼亚号被鱼雷击沉的惨状的他,余下的岁月中,再也不愿登上任何一艘大船.....



George Beauchamp于1870年出生在英国伦敦,父亲是个工人,家里有5个兄弟姐妹,因为父亲薪水不高,养活一大家子无比吃力,Beauchamp没有读太久的书就出来打工了。


从十几岁起,Beauchamp就开始在铁路线上做锯木工,辗转了很多条铁路线,后来他又听说轮船上锅炉工的工资比较高,于是就开始在一些小的渔船上当锅炉工,那时候当锅炉工一个月能拿到6英镑,比邮轮上的服务生高出不少,Beauchamp对自己这份工作还算满意。


后来他搬到了赫尔城,结婚生子,锅炉工的工作一干就是10年。

对于人到中年的Beauchamp来说,好好挣钱,养家糊口,就是生活的全部。

他做梦也没有想到,有一天自己的名字会和20世纪两起最大的船难联系在一起,而他本人也因此被船难的痛苦纠缠了一生…..


1911年5月,英国白星公司制造出的当时世界上最大的邮轮泰坦尼克号下水,第二年开始进行跨大西洋首航。

Beauchamp立马决定应聘到这艘崭新的大船上去当锅炉工,当时的他已年满41岁,为了获得锅炉工的职位,他隐瞒了自己的年龄,谎称自己才31。


全新的泰坦尼克号不仅庞大,更是看起来坚固无比,有“永不沉没”的美誉,这是因为泰坦尼克号有16个水密舱,哪怕受到撞击,及时关闭水密舱,只要不超过4个水密舱进水,船就依旧还能漂浮在水面上…..



泰坦尼克号上的头等舱更是极尽奢华,健身房,游泳池,接待室,高档餐厅,最先进的电报房...

不过,豪华的客舱于Beauchamp本人而言到没有太大的干系,他只是觉得,工作的地方更宽敞,锅炉大得吓人,蒸汽机传动轴都是巨无霸,一起工作的同事也变成了好几百人。工作的环境好了,收入也提高了不少,

Beauchamp很满意,他准备安心在泰坦尼克号上好好工作,翻开职业生涯里新的篇章。


1912年4月10日,泰坦尼克号离开南安普顿港,前往纽约,开始了横跨大西洋的处女航程。

起航之后的前三天,航程一切正常,海面上风平浪静,船舱内有条不紊,Beauchamp和同事们也在热火朝天地工作,他们刚刚收到了船长Edward Smith的命令,要求全速航行,争取提前到达纽约。


泰坦尼克号最后的身影


4月14日,是泰坦尼克号在大西洋上航行的第5天,尽管此前已经收到了多达6次冰山警报,然而,船长Smith凭着多年航海的经验,依旧没有减速的打算…..

夜晚10点多,Beauchamp依旧在锅炉房和同事们干得热火朝天,而此时的航速几乎逼近了泰坦尼克号的最大航速……


11点40分左右,舱内忽然响起一阵刺耳的警报,

原来,暸望塔发现了一座冰山,就在泰坦尼克号的正前方,随机发出信号紧急转向指令!


泰坦尼克号撞到的冰山



泰坦尼克号立刻左满舵,然而,由于之前速度太快,庞大的船只依旧在惯性的作用下,向着冰山的方向撞了过去…..


几分钟后,船头贴着冰山的一角滑了过去,正当所有人都在庆幸的时候,船舱底层的锅炉房里,Beauchamp和同事们突然听到了一声打雷一般的闷响….

所有人都呆住了,很快,锅炉房的舱壁上开始喷出冰冷的水柱,船舱漏水了!

主管开始大喊:

“准备关闭水密门,所有人赶紧撤离!”


来不及细想,转眼间海水已经漫过了脚踝,船舱的舱壁上,冰冷的海水喷泉一般地灌了进来。

Beauchamp和同事们一起冲向出口,水密门正在缓缓关闭,眨眼的功夫,海水已经没过腰了….



Beauchamp当时只有一个信念,赶紧爬上逃生梯逃命,他不停地往上层的甲板爬,沿途看到的一切让他目瞪口呆….

不少乘客们已经知道泰坦尼克号正在下沉,上层甲板已经乱作了一团。


尽管惊恐写满了很多人的脸,但一些船员们依旧表现出了勇气和骑士精神,船员维持秩序让乘客们先走,女人和孩子优先上船。


然而,泰坦尼克号的救生艇只是用来将乘客“运送”到附近的其他船只,而不是设计给所有人员“同时撤离”避难的,数量上远远不够。

附近的其他船只还有几个小时才能抵达,而此时的泰坦尼克号已经有5个水密舱同时进了水,2小时不到就会完全沉没,大部分乘客和船员根本无法搭上救生艇....


红圈是Beauchamp



雪上加霜的是,甲板上管理一度松散,许多救生艇在还没完全装满乘客之前就下水划走了…


Beauchamp只能凭着本能来到了右边船舷上,找到了离自己最近的救生艇13号,这时,一位船员看到了Beauchamp身上的锅炉工制服,立刻命令道:

“你上去,帮女人和孩子上救生艇”。

于是,Beauchamp一脚踏在救生艇上,一脚踩在邮轮的船舷上,接连把几名女士和孩子抱上了救生艇,直到救生艇上还剩下最后一个空位,船员对他喊到:

“会划桨吗?你负责划桨,这船人都交给你了!”


Beauchamp于是坐下,等13号救生艇降到水面上,

他拿过船桨,开始拼命往远处划,

然而,随着泰坦尼克号这个庞然大物的不断下沉,水面上荡起了巨大的漩涡,

13号救生艇正被沉船引起的海水涌动吸回去,

救生艇上响起一阵惊呼,Beauchamp顾不上那么多了,他一边拼命划桨,一边大喊:

“别慌,我们会得救的!!”

……

不知道划了多远,终于感觉不到海水的牵引了,

13号救生艇终于到达安全区域,当Beauchamp回头时,他看见了那一幕永生难忘的场景,

泰坦尼克号一半已经沉入了海水中,船尾的螺旋桨露出了水面,这艘庞然大物仿佛垂死的巨兽一样,不久之后,随着一声巨响,泰坦尼克号的船体开始从2号和3号烟囱之间断裂,之后,船头的部分率先沉入水中…..


此时,已经是凌晨2点15分,船尾被拉向几乎垂直的角度,数百人爬山了在艉艛甲板上,抓着栏杆大船,做最后一丝垂死挣扎…..


目击者事后描述的泰坦尼克号下沉景象


船尾缓缓沉入了大海,直到没了痕迹,水面上,穿着救生衣重新浮上来的一些乘客,在冰冷的海水做最后的求救,他们发出撕心裂肺的呼号,远远地传到救生艇的区域…..


Beauchamp呆呆地看着这一切,他的心揪紧了,他转头看着其他人,眼含泪水,喊了一声:

“要不,我们回去救人吧…..”

另一位船员立刻回到:

“不行!救生艇已经满了,再回去所有人就得一起死!!”


从撞到冰山到完全沉没,只用了2小时40分,

Beauchamp如同经历了一场噩梦,泰坦尼克号沉没的惨状,落水的人们撕心裂肺的呼喊,如同丧钟一般回荡在Beauchamp的耳边,一遍又一遍,久久不能散去….


几个小时之后,附近的Carpathia终于赶到了泰坦尼克号的事发地点,然而一切为时已晚,

最终,满载2207名乘客和船员的泰坦尼克号,最终幸存了705人,Beauchamp是其中的幸运儿之一……

之后,Beauchamp和其他幸存者到达纽约,他作为目击证人出席了泰坦尼克号事故调查,他的证词迄今保存在档案馆里…..


泰坦尼克号船难之后,Beauchamp休息了很长一段时间,因为经历过了的无比恐怖的船难,

Beauchamp一度躲避人群,即使对家人,他也不愿意多提起泰坦尼克号的事…..

几年之后,心情平复的差不多了,Beauchamp决定继续出去工作,既然自己擅长的是烧锅炉,那还是继续去大船上当锅炉工吧。


这一次,Beauchamp应聘的是英国卡纳德轮船公司卢西塔尼亚号,这艘船虽然比泰坦尼克号小一些,却是正宗的英国血统(泰坦尼克号的老板是美国人),而且还是但是世界上航速最快的邮轮,堪称英国人的骄傲。

更重要的,和泰坦尼克号首航就沉没的遭遇相比,卢西塔尼亚号从1907年首航,已经往来大西洋两岸多年,从未出过事故和风险,安全系数相当高。


1907年卢西塔尼亚号在纽约



当时一次世界大战已经爆发,卡纳德轮船公司的不少商船都被英国政府征用改造成辅助巡洋舰,医院船等,卢西塔尼亚号却依旧被允许继续从事客运业务,它被涂成了全黑色,不挂任何旗帜,船名也被遮盖掉。


这一切都因为,当时的美国还未加入一次世界大战,它仍旧保持中立,卢西塔尼亚号为了英美人员的秘密交流,而刻意保持低调,担任继续偷偷往来于大西洋。



登上一艘久经风浪的邮轮,Beauchamp暗自庆幸,自己总算在一艘靠谱的船上找打了一份靠谱的工作,可以安安心心工作几年了。

然而,他万万没想到的,自己登船才一年,竟然又出事了.....


这一次,他遭遇的竟然是继泰坦尼克号之后,20世纪又一次大船难,比泰坦尼克号船难来得更加惨烈....


4月17日,卢西塔尼亚号离开利物浦,进行它的第201次跨大西洋航行,从船长William Turner到锅炉工Beauchamp都想不到,这艘经久风浪的大船这一次出去,就再也没能回去…..



经过一周的航行,4月24日,卢西塔尼亚号顺利抵达了美国纽约,

刚到美国,卢西塔尼亚号一船上下的人就接到了一份不详的通知,

原来,早在两天前,德国驻美国大使馆就发表了一份措辞严厉的声明称:

任何乘坐悬挂英国旗帜商船的美国旅客,其生命安全都得不到保障。


意思就是,胆敢有美国人敢坐英国船,生命安全概不负责。

虽然卢西塔尼亚号没有悬挂英国国旗,但是一旦被德国人发现,不管上面有没有美国人,德国潜艇也会一律格杀勿论….



德国大使馆的警告声明


然而Beauchamp显然不知道,英国的高层已经无视了德国人的声明,卢西塔尼亚号将继续从纽约出发,返回英国,并且同时运送英美两国的人员(包括志愿参战的美国人)。

包括船长William Turner在内的高层都坚信,即便航行途中被的德国潜艇发现,以卢西塔尼亚号的速度,照样能及时摆脱德军潜艇的纠缠,毕竟,作为世界上最快的邮轮,卢西塔尼亚号“大西洋快犬”的绰号不是白叫的….


然而,和泰坦尼克号一样,几次不幸的巧合,最终酿成了悲剧。

5月1日,卢西塔尼亚号满载着1962名乘客(其中有不少是美国人)和船员,按原计划从美国纽约出发返回英国。


和3年前泰坦尼克号几乎相同的季节,卢西塔尼亚号安然驶过了冰山众多的北大西洋,在海上航行了5天之后,卢西塔尼亚号已经差不多要看到欧洲的海岸线了。

然而,船长和高层们千算万算,却没有算到德国人竟然敢蹲守在家门口附近,还刚好跟卢西塔尼亚号的航线交汇了.....


5月7日早上,卢西塔尼亚号已经抵达了爱尔兰外海,眼瞅着再过一阵就要安全进入英国海域。

这时候,海上却突然起了大雾,为了保证乘客的安全,Turner船长立刻下令减速,把航速调低到18节。

11点30分,大雾开始逐渐散去….然而,随着大雾的消散,卢西塔尼亚号这艘庞然大物也在海上无所遁形,


一直在附近游弋的德军U20潜艇发现了卢西塔尼亚号,它立刻咬住卢西塔尼亚号跟了上去,而这一切,卢西塔尼亚号的船员们还蒙在鼓里。

后来的史料分析认为,当时的卢西塔尼亚号刚好和U20潜艇的航线刚好到了一个交汇处,否则,卢西塔尼亚号不会被U20潜艇这么快追上….

下午2点12分,德军U20潜艇司令官下令发射鱼雷,第一发鱼雷很快击中了击中卢西塔尼亚号舰桥下面的船身。


以下图片来自相关纪录片


而这个鱼雷命中的部位,正好是Beauchamp和同事们所在的锅炉房,这里煤炭粉尘弥漫,鱼雷的爆炸瞬间引燃了煤炭粉尘,引起了第二轮爆炸。

就这样,一发试探性的鱼雷引起的连环爆炸,让往来大西洋多年的卢西塔尼亚号开始迅速下沉了….


比泰坦尼克号更惨的是,因为船体的两次爆炸(一次鱼雷,一次煤炭粉尘),卢西塔尼亚号下沉的速度远远快于泰坦尼克号。

Beauchamp虽然幸运地躲过了爆炸,但这一次,他已经来不及救人了.....



当他爬上甲板时,3年前的一幕在眼前又一次重现,他看到了比泰坦尼克号更加混乱,更加可怕的场面,船上的旅客在惊慌失措中拼命拥上了救生艇,船员们根本来不及维持秩序,因为船身在急速倾斜,只有右舷的救生艇来得及使用。

每一秒,卢西塔尼亚号都在飞速下沉.....


相关纪录片CG动画



短短18分钟后Beauchamp几乎是习惯性地又跑到了右舷,这一次,他甚至来不及救助太多人,便跳上了一艘救生艇,48艘救生艇也只有6艘顺利下水救出了乘客,卢西塔尼亚号很快就沉了.....


最终卢西塔尼亚号1962名乘客加船员,有多达1198人死亡,和泰坦尼克号一样,他们大部分死于溺水和体温过低....

只有少部分人在救生艇和附近爱尔兰渔民的帮助下逃过一劫,幸运抵达海岸。



Beauchamp又一次目睹了无数人在冰冷海水中挣扎的情形,这一次的船难发生得如此迅猛,上千人的生命瞬间消失,他甚至来不及呼救。

最终764人幸运地活了下来,Beauchamp又是其中之一….


目击者描绘的卢西塔尼亚号沉没的情形



卢西塔尼亚号船难发生之后,美英两国迅速作出反应,美国更是在两年之后的1917年加入了一战,卢西塔尼亚号船难,被认为是推动美国放弃中立,加入一战的重要原因之一....

后世围绕卢西塔尼亚号船难,也有不少关阴谋论的说法,有的认为是英国政府明知德国潜艇在附近,故意不警告卢西塔尼亚号,放任卢西塔尼亚号被德国潜艇攻击,从而给美国参战的理由....


然而,对于经历了两次世纪大船难的锅炉工Beauchamp来说,没有比他更难平复伤痛的了。

往后的岁月里,他还经常对家人念叨一句话:

“我已经受够大型船难了,以后我要去更小的船上工作....”


后来的岁月中,Beauchamp默默地度过余生,几乎不对人讲起泰坦尼克号和卢西塔尼亚号上的经历....

1944年,作为泰坦尼克号和卢西塔尼亚号这两大船难的幸存者,George Beauchamp去世了,享年74岁....


今年,Beauchamp的后人纪念Beauchamp逝世75周年,将这一段鲜为人知的故事挖了出来,在两大旷世苦难的背后,人们依然能感受到Beauchamp作为一位小人物的人性光辉,他的后代告诉媒体:

“我为我的曾曾祖父感到自豪,在这些旷世灾难中,他曾救过一些乘客的性命。”



Ref:

https://www.youtube.com/watch?v=UiVDOVWgo-M

https://www.dailymail.co.uk/news/article-6950245/Incredible-story-man-survive-Titanic-disaster-sinking-Lusitania.html

https://www.hulldailymail.co.uk/news/history/survivor-of-titanic-save-lives-2779392

https://en.wikipedia.org/wiki/RMS_Lusitania

https://www.encyclopedia-titanica.org/titanic-survivor/george-william-beauchamp.html

…………………………

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