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她跟枪杠了一辈子,抓获战争之王成为一代传奇而隐退...现在,她重出江湖

作者:英国那些事儿 来源:英国那些事儿 公众号
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05-05

2015年秋天的一个下午,莫桑比克首都马普托郊外,

穿着牛仔裤,脚蹬马靴的女士Austin举起一把手枪,对准远处的靶子开枪,砰砰几声枪响正中靶心之后,一位脖子上挂着大金链子的黑人鼓起掌来。


Austin松了一口气,却感到自己握枪的手心已经冒出了汗,因为这是她生平第一次在他人面前演示开枪射击....

Austin此时的身份是一位军火中间商,旁边的黑人大佬则是莫桑比克当地有名的军火寡头,为了从这位黑人大佬身上,打探到莫桑比克犀牛盗猎分子的枪支来源,她生平第一次学习了射击。



连这位黑人大佬都想象不到,这位使用枪支手法并不娴熟的“军火商”,真实身份却是联合国资深武器禁运专家,从事打击走私军火长达30年,是亲手将《战争之王》的原型Viktor Bout送进监狱的传奇人物....

如今,这位早已隐退的武器禁运专家,为了保护非洲大陆濒临灭绝的犀牛,又一次重出江湖,这一次,她的目标不是一两个军火寡头,而是那些给非洲盗猎分子卖武器的西方国家…..


这位传奇女性的故事,让我们慢慢说。


Austin于1960年出生在美国弗吉尼亚州,是家中5个孩子中的老大,虽然出生在持枪合法的美国,但年少的她压根没接触过枪支,更想不到自己的后半生竟然会成为军火专家。


那时候的Austin,按部就班读到了大学,选择了经济学专业,毕业以后,Austin应聘到了世界银行任职,她就这样做着银行职员的工作,一直干到了29岁。


这年,Austin被世行派往非洲的安哥拉,做为期3周的出差公干。

万万没想到,这不到一个月的公干,彻底改变了Austin的一生.....



在安哥拉出差期间,Austin迷上了美丽的非洲大陆,又阴差阳错遇见了联合国的工作人员,正好当时联合国缺少愿意长期驻扎的人,一心想留在非洲的Austin二话没说,立马辞掉了世行的工作,应聘成为了联合国驻南非的观察员。


之后的这些年,Austin一直驻扎在非洲南部,她从经济领域投身政界,认识了不少政界的大佬,一度成为了90年代非洲历史剧变的见证人。

1994年,Austin成为首位南非黑人总统曼德拉当选总统的见证人,她更是极少数获邀出席曼德拉就职典礼的外国人….


然而,南非这边曼德拉的就职典礼还没结束,Austin就从同事那里得到一个令人震惊的消息,

几千公里外的卢旺达,10名在当地旅游的比利时背包客被谋杀,联合国驻地官员已经撤离,那里正在发生惨绝人寰的种族大屠杀!!


从4月6日至6月中旬的100天里,胡图族对图西族及胡图族温和派进行了种族灭绝,全国共有80-100万人死在了弯刀、锄头、棍棒和火器之下,占当时总人口的20%以上。

这是自纳粹集中营大屠杀以来,全世界最骇人听闻的屠杀,其杀人的速度之快,数倍于纳粹用毒气残杀犹太人的速度….


当时卢旺达传来的情况无比骇人,Austin被听到的一切震撼了,她不顾个人安危,第一时间冲向卢旺达,当汽车驶进卢旺达时,眼前的景象让她终生难忘,所到之处都是断肢残躯,无数妇女遭到强奸杀害,一个现实的人间地狱…..



Austin的白人样貌和联合国观察员的身份成了她暂时的护身符,但仍不能保证绝对的安全。

抵达卢旺达之后,Austin立刻着手调查状况,她很快打听到这场屠杀的来龙去脉,也找到了罪魁祸首,是卢旺达胡图族高级军官Théoneste Bagosora上校一手策划了这场谋杀!


此时的她,手无寸铁,只带着另外两个同事,驱车直抵Théoneste Bagosora上校的上校的大本营,坐在Bagosora上校的对面,面对一群手持冲锋枪的保镖,

Austin没有被吓到,她平复情绪,摆出笑脸,心平气和地劝说这位恐怖的屠夫下达停止杀戮的命令,然而,Bagosora上校不为所动,他只淡淡地告诉Austin,这场所谓“清除行动”打算进行100天…..



得到这个重要消息的Austin连夜写好了观察报告,第一时间传真给联合国总部。

她只有一个念头,联合国尽快采取行动,通过决议,派出维和部队制止大屠杀,她在报告中描述:


“Bagosora上校这样的人极度冷酷和自我,他根本不考虑后面的结果,哪怕今后被清算罪行他也会干下去,必须立刻派出维和部队阻止他!”

然而这一次,联合国让全世界失望了,它迟迟没有拿出行动,在纽约的联合国总部,政治博弈和冗长的辨论直到6月22日才结束,此时,大屠杀已经结束,100万条鲜活的生命成了刀下亡魂…..


亲眼见证这一切的Austin失声痛哭,她因此沉沦了很长时间,伤痛过后,

她认定了一个道理,大规模屠杀之所以发生是因为有源源不断的地下军火交易,

在非洲,很多军阀只要手头有枪,就敢占山为王,打开杀戒。要阻止卢旺达的悲剧重现,必须阻断非洲的军火流入的源头,抓住那些倒卖军火的地下寡头!


卢旺达大屠杀之后,Austin毅然决然转岗去了联合国武器禁运部门。从此开启了对地下军火商的追查。

然而,出于对屠杀的工具——武器的反感,这位武器专家Austin给自己立下了一个规矩,自己绝不使用枪.....


不久之后,非洲大陆最大的军火卖家,尼古拉斯·凯奇主演的电影《战争之王》的原型Viktor Bout正是进入了Austin的名单,仅仅在90年代,Bout就主导了6百万美金的地下军火贸易,他卖出的武器出现在阿富汗,利比里亚,伊拉克,刚果等几大战区,最让人无语的是刚果内战,交战的双方武器竟然都来自于Bout本人….



自从盯上Bout之后,Austin一刻也不松懈,她好几次追随Bout的脚步去了他卖军火的战区,


很快弄清楚了一个事实,Bout这样的地下军火商,和很多犯罪集团惯用的手法是一样的,他们竭尽全力拓展自己的业务范围,从军阀,大毒枭,小国首脑,甚至恐怖分子,Bout一边做着赚钱的买卖,一面编织起了一张保护网,这张保护网将世界上众多有利益牵扯的大人物拖下了水,所以,Bout之所以贩卖军火10多年一直逍遥法外,靠的就是“大人物”们的保护。


然而,Austin下定了决心,无论遭遇多大的阻力,誓要将Bout这个“死亡商人”绳之以法,Austin有底气的不是没有原因的,毕竟那时候,她的背后是联合国。

2004年,她费尽周折,监控到Bout竟然有26架载满武器的飞机运往刚果,她火速取得了联合国的授权文件,带上人马前往刚果丛林堵截。



终于,在刚果丛林的一个简易机场,Austin带着荷枪实弹的联合国士兵截住了Bout的飞机,查获了飞机上的大批武器,而这26架飞机里,只有6架是合法注册的。


之后Bout遭到逮捕,美国缉毒局也启动了对他的相关调查,一个伪造多种身份贩卖军火和毒品,开皮包公司洗钱的地下军火寡头,大名鼎鼎的“战争之王”被Austin扳倒!


Bout之后被逮捕并被引渡回美国,他在2012年被判入狱25年,从此开始了在美国联邦监狱漫长的服刑生涯….


一手扳倒世界最臭名昭著的军火贩子,非洲大陆迎来了一段和平,

然而,正如《战争之王》里面Bout通过凯奇之口所说的:

“世界动乱的根源不是我这样的军火商,而是以国家的名义贩卖武器的那些人,他们才是真正的’战争之王’….”


最初,Austin对这番论调不以为然,Bout入狱时,她自己已经是50多岁的人了,作为联合国资深的武器禁运专家,也该功成身退了。



然而,两年后发生的一切应验了Bout的话,在他以外,还有更大的Boss,也让Austin这位曾经的联合国武器禁运专家选择了重出江湖,又一次踏上追查军火商的征途!


她做梦也没想到,这一次,她的对手远比Bout强大.....


在联合国任职期间,Austin自己曾组建了一个非盈利组织NGO,为保护非洲大陆的动物提供支持和帮助。

2014年,她来到南非克鲁格国家公园保护区,很快被这片大的自然保护区的现状惊呆了,

10多年来,她一直忙于追查地下军火商,如今猛然发现,自己当年深深迷恋的这片自然保护区,已经成了远近闻名的“杀戮之地”….


克鲁格国家公园是世界最大的犀牛自然保护区,然而,从2007年到2014年的这7年间,盗猎事件逐步猖獗,从2007年的13起,飙升到2014年的1,215起,犀牛这种从恐龙时代存活下来的珍稀物种,可能在短短数十年间灭绝。


南非境内的状况更是惨不忍睹,每8小时就有一头犀牛被盗猎分子杀害。

盗猎分子为取得犀牛角不择手段,每年盗猎野生动物的罪恶贸易额就高达70亿美元,盗猎活动利润庞大,甚至被很多大型犯罪集团和恐怖组织盯上,都想进来分一杯羹。



Austin很快发现,盗猎活动之所以如此猖獗,根源再一次指向了她无比熟悉的那个领域——军火贩卖....

盗猎活动和合法的“运动狩猎”,都需要大量枪支和武器,而运动狩猎的武器取得往往可以通过合法渠道取得。


Austin认为,不少恐怖组织和大型犯罪组织正在利用这一点,因为用于“狩猎”用途的武器出口较为宽松,有国家和军火商,很可能利用宽松的“狩猎武器”出口,正源源不断继续向非洲输入军火,实际上这些军火,大部分流入了盗猎分子手中,Austin惊叹:


“这是军火体系中最后一块需要规范的!”


想到这里,Austin决心再度出山,追查盗猎分子的军火来源,于是就有了本文开头的那一幕:

2015年秋天,这位传奇武器禁运专家发现,事情的困难程度,远远超出了她的想象,这是一个全新的军火供应链,她不得不从头开始,为了摸清莫桑比克盗猎分子的底线,搞清楚他们的军火来源,她决定亲自假扮成了军火商去卧底,为了不引起怀疑,她更是放弃了30年来“绝不碰枪”的原则,进行了为期两周的枪支特训。


就这样,她顺利取得了莫桑比克军火寡头的信任,

费尽周折,她终于打探出了基本的情况:

这些当地的军火寡头和盗猎分子没有过多来往,但黑人大佬只提供了一个重要线索

——盗猎分子的枪,似乎来自于合法的渠道.....


不久之后,克鲁格国家公园在南非和莫桑比克边境线上,再次发生了盗猎事件,几头犀牛被杀,Austin火速前往调查,在盗猎现场,她和国家公园的巡逻队找到了被杀的犀牛,20多年来,她见证了非洲大陆从人到动物所有的阴暗面,然而她追求光明的梦想从未泯灭。

Austin默默地看着巡逻队解剖和埋葬了犀牛,然后开始着手调查....



巡逻队首先找到了现场留下的弹壳,经鉴定,这些子弹分别属于.357和.458型号的子弹。这是威力非常强大的子弹,只需一发便能撂倒一头成年犀牛。

过去,盗猎分子使用的都是AK-47这种武器,不易查清来源,但因为AK-47枪声太大,容易被反盗猎巡逻队发现,于是这些年,盗猎分子开始将武器升级,购买了能安装高质量消音器的步枪。


之后他们又发现了一个被丢弃的弹匣,从上面发现了非常重要的线索:

捷克军工厂制造....


Austin凭着敏锐的直觉,立马去了当地警局,要求查看之前抓获的盗猎分子们上缴的枪,

警方打开保险库之后,Austin赫然发现,这些枪无一例外都带有消音器,更重要的,根据上面的花纹核对,无一例外都是捷克制造的枪,有很多还是从未见过的新品牌!



Austin开启了不厌其烦的武器追踪分析,这项工作和情报分析一样枯燥乏味,却是Austin最愿意做的。她为这些枪支建立了数据库,把序列号全部做了登记。


而在序列号全部输入完之后,她抓取做了一个曲线,曲线图跳出来之后,Austin赫然发现:

这些序列号经过比对,排列都无比接近,它们很可能是同一批出厂的枪支,甚至可能是在同一趟货轮里抵达了非洲….



接下来的两年,Austin开启了追猎军火贩的模式,

她根据克鲁格国家公园盗猎分子遗留下的武器的蛛丝马迹,开始了走私商人到中间商,再到制造商的追根溯源。

她开始在几个大陆之间来回奔波,从布拉格到拉斯维加斯,从里斯本到莫桑比克….



凭着过去的经验和对这个圈子的熟悉,时而假扮买家,时而假扮成盗猎分子,她带着自己的隐藏摄像机团队,录下了她和保护区专家,军火贩子,中间商,掮客之间的对话。


她还出现在德国举办的“欧洲娱乐武器交易展会上”,寻找可能为盗猎分子提供武器的嫌疑人。

她主动搭话了很多嫌疑人,大部分人都躲着她,然而她契而不舍,仍然每天到展会上找人。


终于,一位自称驻扎非洲的捷克商人和Austin搭上了线,他听完Austin的来意后,同意聊几句,然而,他拒绝在电话里沟通,而是直接约到了咖啡厅见面。


Austin用藏在包里的摄像机,录下了两人之间的对话。这位卖家告诉她:

“捷克政府从来不会出口没有批准和授权的武器,我们也绝不会做不允许做的生意….但是,我不否认有些人钻了空子,有些话我点到为止。”


然而,Austin不肯罢休,她坚持要找到那批武器的制造商,捷克商人想了很久,终于答应换个地方见面。

几个星期之后,在离布拉格200多公里的一个镇上,那位捷克商人给了Austin一张纸条,纸条上是她要的情报,克鲁格国家公园,莫桑比克边界线上盗猎分子使用的枪支制造商!

历经艰辛,Austin终于找到了制造商,她拿出笔记本电脑,向负责人展示了那一系列盗猎分子枪支上的序列号,

“这是你们造的枪吧?”

然而,那人却云淡风轻地回答到:


“我知道克鲁格公园发现莫桑比克的盗猎分子的武器是我们造的,但我们没有参与,我们不认识任何盗猎分子,更不牵涉其中。但是,我们可以给你提供所有第一手买家的信息,这没什么好藏着掖着的。”

他紧接着表示,根据捷克法律,身为制造商,对武器的最终流向不负责任,在第一次交易之后,他们就不再管后续发生的事了。


他甚至还开脑洞补充到,或许,很多枪是被盗猎分子从我们的客户那里偷走的,我们的客户并没有卖枪给他们。


这一番回答令Austin异常愤怒,她几乎对着捷克制造商怒吼到:

给盗猎分子90%到95%的武器,都是从你们这里来的!!

对方依旧淡定地回答:

“不好意思,我们跟盗猎分子没有关系。”


Austin愤怒地离开了,她发誓,无论付出多大的代价,一定要找到把武器送到盗猎分子手里的人....



然而,经过更深入的调查,她发现了一个无比复杂的供应链,

枪支在捷克制造,之后绕了大圈,到美国的地下军火市场拍板交易,最后通过欧洲流入莫桑比克。


而莫桑比克部分腐败官员参与其中,以合法的名义拿到了枪支,却神不知鬼不觉地将枪支发放到了盗猎分子手中,最后,这些盗猎分子出现在莫桑比克和南非的边境上,一次又一次偷猎杀掉了珍贵的犀牛!



2015年10月,她终于查清了枪支的运输线路,发现这些捷克制造的枪是通过葡萄牙转运到莫桑比克的。

Austin火速飞往里斯本,向当地警方做了5个小时的报告,希望他们能听从自己的调查结果,立刻出动警力,截住一艘满载捷克枪支运往莫桑比克的船!


然而这一次,Austin没有联合国背书,少了这个强大后盾,葡萄牙警方根本不听Austin的话。

他们表示,除非Austin提供南非克鲁格国家公园的官方文件,电话,邮件都不足以让他们出动警力,去拦住一艘发往非洲的货轮。


这是Austin生平最孤立无援的一次,她站在海港,看着即将开走的,满载军火的大船,欲哭无泪。

她想到的是,这艘船里的枪支,不久之后便会流到莫桑比克盗猎分子手中,未来有一天,这些枪支和子弹,会出现在犀牛被杀的现场....



然而此时此刻,这些杀器就在眼前,她却完全无力阻止!

那一刻,她突然又一次想到了Bout的话:

“这世界上有比我更大的Boss...”

......


Austin依旧没有放弃,她选择了战斗到底,她决定发动舆论的力量,来对抗这一个盘根错节,力量庞大的军火供应链。

2018年6月,披露克鲁格国家公园盗猎分子军火来源的纪录片《Follow the guns》在南非播出,引起全球媒体的轰动。


2018年10月,Austin向众议院非美活动调查委员会提交了调查报告,敦促美国方面展开了对相关牵头军火商的调查,阻断美国中间人和非洲莫桑比克的军火交易....




这一系列的动作果然有了效果,舆论大肆报道,美国的调查展开之后,莫桑比克方面迫于压力,在今年春天启动了相关调查,并对政府部门内参与盗猎的官员进行了“整肃和清理”!


捷克和葡萄牙原本打算启动调查,却因为南非方面一直不配合,迟迟没有立案的行动,Austin表示,如果背后还有猫腻,她一定会继续追查到底....


“我不是说所有,但是至少有一些反盗猎部队的人在获利,看起来,唯一能打赢‘犀牛战争’的方式就是要阻止其中最重要的一部分,能获得利益的那一部分。”


Austin的行动取得了部分成功,至少在今年,莫桑比克境内的盗猎分子很难再获得武器了,

保护区的犀牛,暂时安全了.....


然而,在Austin看来,一切还远未结束,她的目标是将所有犀牛盗猎分子绳之以法,让全世界认清,向盗猎分子出售军火的供应链,已经成了一项有组织的暴力犯罪,它牵涉众多利益集团,甚至和恐怖组织有瓜葛,严重威胁部门欧洲国家的安全。


谈到这里,她又一次忍不住想起“战争之王”Viktor Bout:

最大的Boss,远不止他....



Ref:

https://narratively.com/she-hunted-historys-worst-arms-dealers-now-shes-taking-on-rhino-poachers/

https://explorers.org/events/detail/the-black-market-world-of-rhino-poaching-kingpins-with-kathi-lynn-austin

https://en.wikipedia.org/wiki/Kathi_Lynn_Austin


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兔耳斯泰:想到了因为保护大猩猩而被暗杀的女科学家


一揽众胸小:看到帖子的第一时间想到的是,希望她一定一定一生平安


张古拉斯凯琪:现实比电影更精彩


意外的春天:难免悲观地觉得她在做着西西弗斯式的工作,但正因为面对徒劳无望永不放弃斗争,才更加伟大


_吉万:女人要么温柔,要么,酷炸


十四似拾肆:伟大的人啊


…………………………

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