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美国情景喜剧怎么走到今天

作者:虎嗅网 来源:虎嗅网 公众号
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05-18

本文来自微信公众号:北方公园NorthPark(ID:northpark2018),作者:王小笨,标题图来自Unsplash


《生活大爆炸》里的角色,要搭乘那部刚修好的电梯离开公寓了,这部横跨12年的情景喜剧终于落下了帷幕。


情景喜剧是历史最悠久的电视剧类型。在《生活大爆炸》全剧终的一天,我们想聊聊,美国情景喜剧是怎么一步一步发展到今天的?流媒体时代下,还会出现被奉为经典的情景喜剧吗?



北京时间5月17日,《生活大爆炸》迎来了全剧的大结局,这部已经开播12年的情景喜剧是毫无疑问的国民剧集,根据尼尔森公司的数据调查,它至今依然能够保持在18~49岁年龄段收视率的前两名。就在今年3月,它还超越了上世纪80年代的经典美剧《干杯酒吧》,成为美剧史上集数最多的多镜头情景喜剧。



情景喜剧是美剧中历史最为悠久的类型,受到几代电视观众的喜爱,甚至可以说情景喜剧发展史就是一部美国电视史,那么情景喜剧到底是怎么一步一步走到今天的呢?


情景喜剧的英文名是Sitcom,它是Situation Comedy的缩写,其典型特征就是拥有几个固定的角色和几个相对固定的场景。情景喜剧最初并非是为电视打造的,而是起源于广播。1951年的CBS播出的Amos and Andy被视作是最早的电视情景喜剧,但严格来说它更偏向于Sketch Comedy(小品喜剧),即角色所处的场景和人物关系在不断变化中,而且由于它对全黑人角色的刻画引发争议,很快就被停播。



第一部拥有全民影响力的情景喜剧是1951年开播的《我爱露西(I Love Lucy)》,《我爱露西》一共有6季,其中4季是当年全美的收视冠军,2012年在ABC新闻和People 杂志共同发起的投票中,《我爱露西》当选有史以来最伟大的美剧第一名。


1950年代美国家庭拥有的电视机数量不到400万台,只占美国家庭总数的9%,当时的电视观众主要来自大城市的上层社会,大都接受过良好的教育,观众的水准决定了电视节目的质量,AMC公司的CEO Josh Sapan曾评价那个时代是“电视的青春期,大家进行了大量的实验。”



《我爱露西》中实验性最强,同时对后世情景喜剧影响最大的就在于它开创的三镜头拍摄模式,60年过去了,这一模式至今还应用在《生活大爆炸》等情景喜剧之中。所谓三镜头拍摄,就是指在拍摄场景的左、中、右三个方向各放置一台摄影机,在演员进行表演时同时拍摄,中间的摄影机负责全景,左右的两台摄影机负责特写。



发明这种拍摄模式的是好莱坞著名摄影师Karl Freund,他是一位德国移民,拍摄过好莱坞默片时代的经典电影《大都会》,并且凭借1937年的经典电影《大地》拿到过奥斯卡最佳摄影,他还发明了Dolly Shot(移动式拍摄)这种当今最常见的摄影方式。


他把自己这种创造性以及Dolly Shot带入到了《我爱露西》的拍摄之中,成功创造了三镜头拍摄方式。三镜头拍摄可以避免多次重复拍摄,能在最大限度上减轻剧组的工作压力,节省时间和成本。从后来的经典情景喜剧例如《宋飞传》、《老友记》、《生活大爆炸》身上,我们都能看到《我爱露西》的影响。


从《我爱露西》开始,情景喜剧就成为了电视节目中的中流砥柱,它们长期占据着全美收视率排行榜的前列,甚至能打败鼎盛时期的西部片,《全家福》、《考斯比一家》都曾连续五年排名全美收视率榜榜首。


为什么情景喜剧在这个阶段大受欢迎?一种解释是,当时美国和世界都在发生剧变,猪湾事件、古巴导弹危机、肯尼迪遇刺、黑人民权运动等等历史事件不断爆发,现实世界的错综复杂让观众更加渴望看到简单的情节和解决方案,情景喜剧恰好满足了民众的这种心理。1963年芝加哥大学心理学副教授Gary Steiner 曾针对观众的收视偏好进行调查,调查结果显示,有82%的受访者表示会首先观看“轻娱乐节目”。



不过也有情景喜剧在尝试拓展边界,比如《陆军野战医院》。这部以朝鲜战争为题材的情景喜剧,虽然整个系列的收视率并不突出,但1983年其大结局播出时,吸引了1.25亿美国人坐在电视机前收看,这一美剧单集收视纪录至今未被打破。


《陆军野战医院》题材相对严肃和黑暗,这让它和过往充斥着观众现场笑声的情景喜剧形成了鲜明的对比。说到录制观众现场笑声,这也是情景喜剧的一大法宝,但这项看似没有什么技术含量的工作,其实长期以来都被一位名叫Charles Douglass的录音师所掌握,他所发明的录音机Laff Box几乎被所有制片厂使用,但只有他和他的近亲才知道Laff Box的工作原理以及如何使用它,直到2010年在PBS的一档节目上,世人才第一次知道了Laugh Box的内部结构。



70年代和80年代是情景喜剧发展的重要阶段,许多争议性的话题例如性别歧视、种族问题同性恋等被引入到情景喜剧之中,探讨女性生存状况的《玛丽·泰勒·摩尔秀》,探讨家庭关系的《考斯比一家》都风靡一时。英达就曾经在多次采访中提到过,他在80年代留美读书时去现场看过《考斯比一家》,并且由此萌生了拍一部中国情景喜剧的想法。这颗种子结下的数年过后,我们有了中国情景喜剧的开山之作,和无法超越的经典《我爱我家》。



美国情景喜剧在7、80年代发生的巨大变化,主要原因是,电视的观众群体发生了显著变化,第一代伴随电视成长的孩子已经长大,他们渴望在电视上看到此前的禁忌话题和社会现状,因此像西部剧这样简单粗暴的内容就正式退出了历史舞台,而直面社会问题的情景喜剧则开始被不断效仿复制,甚至还出现了基于对其它情景喜剧讽刺而产生的《辛普森一家》这样的卡通情景喜剧。


90年代的情景喜剧则更为中国观众熟知,比如被TVGuide评选为有史以来最伟大美剧第一名的《宋飞传》,比如万千中国人英语启蒙的《老友记》,那也是情景喜剧收视率最辉煌的年代,《宋飞传》第六季到第九季的平均收视率都超过3000万人,老友记第二季的收视率也有2940万人。


进入21世纪之后,情景喜剧中流砥柱的地位也开始受到剧情类剧集的冲击,《火线》、《绝命毒师》、《广告狂人》、《权力的游戏》等高质量剧集开启了美剧的电影化时代,再加上Netflix这样快速迭代的流媒体平台对观众收视习惯的改变,情节、人物、场景都相对简单的情景喜剧已经很难满足观众的胃口。



当然,情景喜剧自身也在进行着新的尝试,在延续几十年的的三镜头拍摄模式之外,类似电影的单镜头拍摄模式也开始在情景喜剧中逐渐流行起来,对比《生活大爆炸》和其衍生剧《少年谢尔顿》,我们能够看出二者在场景布置、打光甚至演员化妆之间的显著区别。


随着《生活大爆炸》和《摩登家庭》(opening效果)逐渐走向完结,作为历史上变化最不显著的剧集类型,情景喜剧也走到了一个十字路口,毕竟这一领域已经多年没有产生新的热门剧集,虽然观众对于生活中的欢笑永远都是需要的,但在娱乐方式日新月异的今天,年轻一代对于情景喜剧再没有了长辈们那种陪伴成长的情感寄托,也许情景喜剧真正走进电视史故纸堆的那一天,已经不远了。



本文来自微信公众号:北方公园NorthPark(ID:northpark2018),作者:王小笨,标题图来自Unsplash


*文章为作者独立观点,不代表虎嗅网立场


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