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不顾禁忌仰观星辰,这位清朝天文女侠有着怎样的传奇一生?

作者:果壳网 来源:果壳网 公众号
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05-22

一张来自国外的老旧明信片上,画着一个东方女子——发髻高扎,服饰鲜亮。


画中最令人讶异的是,她的手里,握着一架望远镜。


她叫王贞仪。她是清代的一名科学家。


王贞仪


 非典型古代女子


1768年,乾隆年间,王贞仪生于安徽天长。


名门望族,家境殷实,父亲是著名学者,祖父是朝廷大员。


按照古代中国女子的生活轨迹,这位富家小姐本应该:七八岁时学些女红,十岁左右识几个字,再好一点可以读一点《女诫》和《内训》之类的书,等到了十四五的年纪,就寻来门户登对的丈夫,成为某某夫人,相夫教子,此后余生。


但王贞仪并没有做到这些,在她这里,人生的轨迹是这样:


十一岁时,继承了祖父的万卷藏书,不分昼夜的阅读;

十六岁起,随着父亲游历山河,足迹遍布大江南北;

十七岁,跟着蒙古人学骑马射箭;

十八岁,发表文章,结交名士,写了十三卷诗和散文。


足行万里书万卷,尝拟雄心胜丈夫”。这句王贞仪诗中的句子,无疑是对她自己最好的表述。


从各种意义上看,她都是个才女。


王贞仪饱读诗书 | sohu.com



 弃文从理


然而,评价王贞仪是“才女”,终归是小瞧了她。


她,远远不止这些。


文字再美又怎样,更吸引王贞仪的,是真理


18岁后,王贞仪定居南京,生活安稳了许多,当腻了才女的她,选择投身科学。


她首先沉迷的是数学,可能是源于祖父藏书中有大量祖冲之、张衡等人的著作。她最喜欢的数学家是清初的梅文鼎。梅的《笔算》和《筹算》,她不知翻看了多少遍。

中国古代数学典籍 | 维基百科


然而,她对前辈们的文章还不甚满意,尤其是这些著作中论证太过繁琐复杂。王贞仪在数学上充满灵性,于是她就自己动手,精炼了偶像梅文鼎的书,将其中繁杂论证,用更为简单的方式进行了诠释,写成了《筹算易知》。


在阐述前人思想的基础上,王贞仪还有很多创新,比如将西方的数学运算方法,引入到中国的数学体系,还先后写了《西洋筹算增删》《重订策算证讹》《象数窥余》《重订策算证伪》《术算简存》一系列数学著作。


王贞仪在数学上充满灵性 | sohu.com


就这样,在科举盛行、数学几乎绝迹的大清,王贞仪,成了一个数学家。


 天文女侠


但王贞仪更喜欢的,是天文


数学与天文终归分别极大。数学是抽象的学问,在头脑中即可推演,顶多算是艰深。但在迷信的古代,“天文”是皇家的学问,民间是不可随便研究的,更别提一介女流。


但王贞仪没有退缩,她先是研读了大量翻译成中文的西方天文典籍,了解了哥白尼、第谷等学者的理论。年纪轻轻的王贞仪,甚至有了关于地球形状的朦胧认识。


在古代中国,“天圆地方”以及“地心说”早已根深蒂固。虽然当时西洋的“日心说”“地圆说”已经传入,但无奈知者甚少。


哥白尼提出了“日心说” | Pixabay


为了宣传科学理念,王贞仪特意写了一本《地圆论》,在其中旗帜鲜明地批驳“天圆地方”。


王贞仪认为,地面的广度极大,而人所能观察的范围又很小。因此,虽然实际的土地是圆形,但从人的视角来说,所能接触的地面是平的。这种超出日常经验的理论,虽然不是世界的全部真相,但显然要比单纯的“天圆地方”先进了太多。


王贞仪更为著名的研究,是关于月食


因为触犯皇家的忌讳,民间鲜少有人私自研究天文,更别提制造天文仪器。但星体运行的事情,研究起来,总得用些设备。王贞仪就从文献中学习方法,自己动手制作一些简单的观测仪器,就这么干了起来。


古观星台复杂的天文仪器 | bjp.org.cn


每当晴朗的夜晚,王贞仪就会一个人坐在院子里,静静地注视着天空,仔细记录浩渺夜空中的月和星辰。


为了防止被邻居发现,王贞仪还经常将自己关在屋子里,偷偷做些实验。


有一次,贞仪的母亲路过女儿房间,偶然窥伺到这样的景象:桌上的水晶灯,被悬挂在房梁上当作太阳,圆桌被放倒在灯下当作地球,而王贞仪手里拿着一面镜子当作月亮,一边移动,一边观察三者的位置关系。


借由那些简陋到近乎搞笑的装置,结合自己的常年的观察,王贞仪终于领悟到了月食的形成机理,其根本原因是日、月、地球三者相互位置变化,造成光线被遮挡。


月食过程 | pixabay


相关的成果,被她写进了《月食解》。在这篇著作中,她还细致分析了月亮的阴晴圆缺、星体运动轨迹等天文现象,相关的理论与现代天文学的阐述基本一致,这也是世界上第一份完备的月食成因解释


这年,她才20岁。


爱情与早逝


醉心科研的王贞仪,自然会反对一些封建思想,甚至直接在信里批评父亲的迷信观念。


终其一生,王贞仪都坚持男女平等的理念,她在文章里说,男女之间,除了性别差异,没有不同,不存在孰优孰劣,男人能做到的事,女子同样能做到。


王贞仪终其一生坚持男女平等 | Instagram


如此强硬的姿态,终归等到了有人温柔的包容。


这个名叫詹枚的男子,家境并非富庶,但对贞仪喜爱备至,并且同样好奇于世间的万千真理。


25岁时,王贞仪与詹枚结婚,定居宣城。


然而不幸的是,贞仪生来体弱,加上早年的漫游奔波、苦读著述,嘉庆二年,染病不起。


婚后四年,王贞仪去世,时年29岁。


斯人早逝,灿若晚星。


詹枚顶着悲痛,整理校订妻子的手稿,直到去世。相关的手稿结集出版,受到了后世的高度评价,有人赞扬王贞仪是“班昭之后最伟大的女学者”。


后记


2000年,为了纪念王贞仪的科学贡献,国际天文学联合会把代号43259的小行星,命名为Wang Zhenyi。


王贞仪的故事也被记录在《Woman in Science》中


在古代中国重男轻女、封建迷信的双重压力下,却仍然诞生出这样一位女子,这无论如何都是一种传奇。


愿贞仪那无畏探索的光芒,如她常常仰望的明月那般,永远照耀。


王贞仪在当今国外知名度很高 | etsy.com


作者:圆的方块

编辑:Yuki


本文首发于我是科学家iScientist



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