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“五彩斑斓的黑”还真不是瞎说,只要你黑得够深沉 | 一周科技

作者:果壳网 来源:果壳网 公众号
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05-18

到哪里去找极致的黑色?它们藏在五彩斑斓的图案之间。快来查收本周的科技新鲜事吧~


黑中之黑


孔雀跳蛛的雄性拥有鲜艳的体色和魔性的舞蹈,这一切都是为了吸引雌性。而研究者发现,在它们鲜艳的图案之中也藏着十分深邃的黑色[1]。


实验显示,两个孔雀跳蛛物种黑色斑点区域反射的光线只有不到0.5%,和作为对照组的普通黑色蜘蛛(4.61%)相比低了一大截。能达到如此低的光线反射率是因为这些黑色区域具有独特的微观结构。


孔雀跳蛛Maratus speciosus的雄性 | JÜRGEN C. OTTO


而在此之前,另一项研究在极乐鸟身上也发现了同样的现象:雄性极乐鸟(例如下图中十分魔性的华美极乐鸟)用黑到深不见底的特殊羽毛来衬托其他部分的色彩,好让自己在雌性眼中更加醒目。


华美极乐鸟雄性在跳求偶舞,从正面看黑得深不见底 | BBC


这样看来,“五彩斑斓的黑”或许还真的有点道理。或者说,提出这个神奇需求的甲方或许上辈子是只折翼的极乐鸟吧……


粘合心脏



本周中国研究者在《自然-通讯》上发表了一种新型光敏胶,它能粘好破损的心脏和动脉[2]。主动脉和心脏破损会造成难以控制的出血,而快速粘合破损的胶水应该可以在未来帮助外科医生更好地处理这些状况。


这种凝胶材料模仿细胞外基质设计。在紫外光的作用下,它可以快速交联固化。它能够牢固地粘住潮湿的生物组织,并且可以承受高于人类正常血压很多的压强(290mmHg)。目前,研究者在实验猪身上进行了初步测试,这种光敏胶材料成功封住了猪心脏的创口,在手术后2周也未出现异常。接下来,研究者还需要对它的安全性及有效性进行更多验证。


出生不易


相比其他很多动物,人类婴儿长着相当大的脑袋,这给分娩带来了不少麻烦。为了能顺利出生,新生儿的颅骨之间留有缝隙,在受产道挤压时脑袋可以发生一定程度的变形,减少被卡住的风险。


那么,出生时婴儿的脑袋到底会发生多少变形呢?一项新研究[3]提供了直观的对比图:


Olivier Ami et al


能得到这样的3D图像,要感谢一些愿意配合研究的法国妈妈——27位女性在产前接受了3D磁共振成像检查,而她们中的7位在生孩子途中还要再做一次。这项研究样本量还很小,但确实提供了难得的参考数据。


太空发现


本周,来自嫦娥四号与新视野号的研究分别登上了《自然》与《科学》期刊。


2019年1月3日,嫦娥四号在在冯•卡门陨石坑着陆,并派出玉兔二号月球车在月球背面展开了探索。目前在《自然》发表的光谱探测数据显示[4],玉兔二号可能发现了一些来自月球深部的的矿物,这为人们了解月球内部组成提供了线索。详细解读:


玉兔二号驶离嫦娥四号 | 中国探月


而NASA的新视野号则在2019年1月1日飞掠了被称为“天涯海角”的柯伊伯带天体2014 MU69,并对它进行了观测。本周五,新视野号研究团队发表了第一批“天涯海角”的观测数据,这颗小行星也登上了《科学》封面[5]。这颗小行星具有奇特的外形,它就像是一个扁圆的盘子上插了一颗相对没有那么扁的土豆(谜之比喻……),这可能是两个小星体在比较“温和”的碰撞中形成的。


本周Science封面


改进番茄


超市里的大番茄又大又红,却总被人抱怨不够好吃。而在充分掌握相关物种的基因组信息之后,这一状况或许能得到改观。



本周发表于《自然•遗传学》的一项研究公布了番茄的“泛基因组”[6],其中包含大量栽培番茄品种和野生近缘种的基因数据。和过去的番茄基因组相比,“泛基因组”加入了4873个新基因数据。同时,研究者还发现了TomLoxC基因的一个罕见版本,它可以让番茄风味变得更好。


在过去的育种中,人们可能更多看重果实大、产量多的性状,而忽视了其他一些优良品质,比如良好的风味,以及抵抗病害的能力。而泛基因组分析结果能帮助育种者重新找回这些被遗忘的特质。


参考文献

[1] https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rspb.2019.0589

[2] https://www.nature.com/articles/s41467-019-10004-7

[3]https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0215721

[4] https://www.nature.com/articles/s41586-019-1189-0

[5] https://science.sciencemag.org/content/364/6441/eaaw9771

[6] https://www.nature.com/articles/s41588-019-0410-2


作者:窗敲雨



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