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京东抢滩区块链

作者:中国企业家杂志 来源:中国企业家杂志 公众号
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07-13

插画:谢驭飞


区块链的运维成本很高,不是所有企业都愿意成为联盟链的节点之一。

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采访 | 《中国企业家》记者 严凯 王博 

文 | 严凯   编辑 | 米娜


入职京东后,裴健每天6点多起床,然后赶到公司做好早会准备。早会是由刘强东制定的一项制度。只要不出差,刘必定会在每天早晨8:30准时到公司,与近百名京东管理人员一起开会。


裴健是在2018年1月5日加入京东的,担任京东集团副总裁,负责大数据平台与产品研发部。在此之前,这位全球顶级大数据AI专家还曾任华为AI首席科学家。


在2017年年会上,刘强东对外公布了京东未来十二年战略,战略的核心是技术。此后,他对各种新技术极为关注。去年2月,京东的两个事业部在周报中不约而同提及了区块链溯源,引起刘强东的重视,他立刻写邮件回复,京东抢滩区块链从此开始。


在刘强东眼中,区块链和云计算、大数据、人工智能一样,是京东为迎接第四次零售革命,搭建“零售基础设施”所做的技术储备。


作为比特币的底层架构技术,区块链因比特币的火爆一夜成名。2018年1月9日,真格基金创始人徐小平更是向所投企业CEO强烈呼吁:“区块链革命已经到来,这是一场顺之者昌,逆之者亡的伟大技术革命。它对传统的颠覆,将会比互联网、移动互联网更加迅猛彻底。”


徐小平让更多人了解到区块链,但是否真的如他所说,还需时间的检验。不过,大公司早已闻风而动。京东之外,BAT等巨头早已开始布局。


裴健认为,京东在应用区块链技术上拥有天然优势。“京东的应用场景特别丰富,业务也非常广泛。”裴健说,这也正是他加入京东的原因之一。


布局


在内蒙古通辽市科尔沁左翼后旗长胜镇塔林村,农户王根柱将一头3岁口龄、重608公斤西门塔尔牛从养殖场交到加工厂后,一名叫徐凤金的兽医对这头牛进行了全面检疫检查。


之后,这头牛经过屠宰,被制作成菲力牛排从内蒙古全程冷链运至北京,进入京东仓库,等待消费者下单。


“科尔沁牛肉从养殖、屠宰到货运、派送等环节,各种设备自动化采集的信息会写入区块链链码,谁产生信息,谁签名认证,做到信息来源可查、去向可追,无法被篡改。”京东大数据与智慧供应链事业部、区块链防伪追溯平台负责人张伟说。


这是京东与科尔沁牛肉利用区块链技术进行防伪追溯的合作。在京东,类似的案例不在少数。


京东布局区块链始于2016年10月。当时,清华大学、IBM和沃尔玛合作,计划用区块链技术做食品溯源。京东Y事业部负责人参加了此次会议,回去之后,他便让手下了解区块链技术,看看能在京东哪些业务场景下应用。


京东的布局并不算早。


早在2015年底,另一巨头腾讯专门成立了区块链团队。腾讯区块链业务总经理蔡弋戈称,腾讯在区块链方面是研发先行,先成立研发团队,确认技术路线,从零开始搭建。


区块链是分布式数据存储、点对点传输、共识机制、加密算法等计算机技术的新型应用模式。这项技术早已存在,后因中本聪运用该技术成功地开发出了比特币,才为世人所熟知。


对于区块链技术,京东Y事业部的职员并不了解。事实上,当时国内真正懂区块链开发的人才处于急缺状态。Ifoods Chain创始人、董事长卡隆称,真正懂的人不超过3000个。


但Y事业部还是进行了两个月的调研,最后发现区块链技术最好的落地是在商品防伪追溯上。“之前的很多防伪是品牌方、企业自己出于打假目的或监管要求主动做的,京东参与到这个链条中以后,恰好发挥了流通、零售主体的监管责任,补全了全流程的防伪追溯管理漏洞。”京东Y事业部区块链应用产品负责人刘文婧表示。


有了一定的研究成果后,Y事业部负责人在写给刘强东的周报中重点提及了区块链溯源。巧合的是,当时生鲜事业部写的周报中,亦提及了区块链溯源问题。


刘强东看到了两份周报后,当即邮件回复,指示Y事业部、生鲜事业部以及京东云三个部门一起研究区块链技术。


“三个部门分工不同,生鲜事业部是业务方,它们提需求;京东云提供区块链底层应用;Y事业部做技术方面的平台和区块链的研究。”张伟说。


2015年2月,京东区块链项目组成立,开始开发平台。五个月后,京东正式对外发布区块链防伪追溯开放平台,面向京东生态内的品牌商免费开放。


据张伟介绍,目前京东拥有区块链底层研发人员上百人。


加速


区块链防伪追溯开放平台发布后,由于京东提供免费服务,京东在商品溯源上得到了不少商家的青睐。


为了推广“跑步鸡”,京东特意为河北武邑县的生产合作社开发了APP,对方把养鸡信息通过APP传到公有云的节点上,然后由京东把这些信息展示给消费者。


“这样就缩短了信息呈现的链条。”刘文婧说,“我们的整个思路是先把业务跑起来,跑的过程中会发现问题、积攒经验,然后才能有改进和提升。”


在2018年的“618”上,京东区块链防伪追溯平台在母婴、全球购、酒类等品类重点发力。6月1日到6月18日期间,京东总计售出的区块链防伪追溯商品同比增长超过200倍。


裴健透露,目前京东运用区块链技术搭建的“京东区块链防伪追溯平台”已吸引了超过400家国内外品牌合作,实现11000多种重点商品全程可追溯,超过10亿件追溯商品。


作为大数据方面的顶级专家,裴健早在五六年前便接触到了区块链技术。“当时是从技术的层面,分布式数据层面接触到区块链。”裴健说。


在裴健之前,京东在短短四个月内“挖”了三位高端AI人才,分别是原微软亚太科技董事长申元庆、前IBM Watson首席科学家周伯文、前亚马逊首席科学家薄列峰。


高端人才相继加入后,京东在区块链领域的布局速度明显加快。


1月31日,京东物流加入全球区块链货运联盟(BiTA),成为国内首个加入该联盟的物流企业。BiTA成立于2017年8月,由经验丰富的物流技术和货运管理人员组成,目标是开发物流及货运行业的区块链应用标准并将其推广。


目前,包括UPS、联邦快递等超过200家国际物流与技术企业加入。


不过,在区块链BaaS平台的搭建上,京东显然已经落后。在京东之前,BAT已相继推出自己的BaaS平台。BaaS为应用开发提供后台的云服务。


BAT中最早推出BaaS平台的是腾讯,它在2017年4月份公布了区块链方案白皮书,并在时隔7个月后上线了区块链BaaS平台。


在腾讯之后,百度于2018年1月入局,宣布以百度金融平台尝试为主,被应用于资产证券化、资产交易所等业务。而蚂蚁金服也在不久后宣布,将打造区块链BaaS平台。


事实上,在区块链防伪追溯开放平台的建设过程中,Y事业部逐步形成京东区块链BaaS平台服务。张伟透露,目前京东BaaS平台正处于内部测试阶段,计划7月正式推出。


裴健称,2018年内,将会把区块链的基础设施对外开放。“目前市面上的BaaS平台一般都是通用型的,而京东的BaaS平台是只针对电商。”裴健说。


此外,据裴健透露,5月底,京东区块链还加入了超级账本(hyperledger)组织,成为正式成员。该组织是由Linux基金会于2015年发起的推进区块链数字技术和交易验证的开源项目,成员包括荷兰银行、埃森哲等不同利益主体。


难题


刘强东在不同场合提到过要用技术打造无界零售模式,并把技术作为京东下一个十二年发展的核心。不过在区块链应用上,京东依然面临着与其他巨头相同的场景难题。


腾讯区块链业务总经理蔡弋戈认为,联盟链主要是To B,C端用户不参与记账,只是作为某一个应用的用户而已。普通用户在产品层面对区块链技术的感知会偏弱一点。在他看来,联盟链目前遇到的最大问题便是场景突破,有场景需求才能推动技术升级。


在刘文婧看来,区块链技术并没有很难攻克,痛点在于区块链技术在应用场景上的突破。


在1.0时代,区块链技术主要被应用在以比特币为首的数字货币上;2.0的应用则是以太坊为首的智能合约。张伟认为,区块链3.0应该是联盟链+以太坊的跨链技术。


3月22日,京东正式对外发布《京东区块链技术白皮书(2018)》。白皮书显示京东将在几大场景中应用区块链技术:供应链、网络安全、信用积分、公共服务、政务领域、金融。目前,京东仅在供应链和金融上有所布局。张伟透露,Y事业部在2018年的任务,便是落地2~3个以上的场景。


卡隆认为,区块链应用的场景太广,其中溯源是最适合的场景。在他看来,京东做防伪溯源,其实是在革自己的命。“对京东来说,最核心的应该是它的大数据,如果采用区块链技术做溯源,那势必将自己的技术公开。”卡隆说。


裴健称,按照京东的规划,未来将会把底层技术对外开放。在他看来,区块链必须开源,让所有人参与进来对它进行测试。


卡隆认为,京东做联盟链可能还将面临另一个难题——成本。


张伟坦言,区块链的运维成本很高,并不是所有企业都愿意做一个联盟链的节点。在与京东合作的400多家商家中,真正有节点的并没有那么多。但这些商家的数据又必须上链。为此,京东为它们在京东云上开辟空间,免费供使用。


“通过我们提供的数据接口,有能力的自己可以部署节点,通过自己的节点把数据上传。”张伟说。而对于区块链来说,节点越多,才越有价值。


裴健称,京东做溯源的核心是在可承受范围内。“如果买一瓶水,这瓶水1块钱,我为了溯源再加另外1块钱,这个生意没法做。”裴健说,溯源必须由多方共同努力,把不同的厂商链接起来。



值班编辑:武昭含

审校:杨倩


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京东 
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