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微软创始人之一保罗·艾伦因病去世,享年65岁

作者:InfoQ 来源:InfoQ 公众号
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10-16

编辑 | 小智
比尔·盖茨:没有他就没有个人电脑。

北京时间 10 月 16 日早间消息,据 CNBC 报道,微软联合创始人之一保罗·艾伦(Paul Allen)于当地时间 15 日因非霍奇金氏淋巴瘤并发症去世,终年 65 岁。

盖茨发布了声明悼念这位合作伙伴兼好友。

“我最亲密的朋友保罗·艾伦的逝世令我无比心痛。我们早年相识于湖滨中学,后来一起成立了微软,之后多年来我们又一起发起了多个慈善项目。保罗是一个真正的合作伙伴,是亲密的朋友。如果没有他,就不会有我们现在的个人电脑。

保罗从不满足于创办一家公司。他用自己的智慧和爱心致力于提高西雅图和全世界人民的生活并改善各个社区。他总说,‘如果我们有做好事的能力,那我们就该全力去做。’他也真正是这么做的。

保罗热爱生活和他身边的人,我们也无比珍惜他。他不该早早离我们而去,但是他对世界技术和慈善事业所做的贡献将长久存在。我也无比地想念他。”

2009 年 11 月,艾伦被诊断患有非霍奇金淋巴瘤,并接受化疗。他在今年 10 月初表示,9 年前所患的非霍奇金氏淋巴瘤(non-Hodgkin‘s lymphoma)复发并开始接受治疗。

在今年的《福布斯》亿万富豪榜上,艾伦位居第 44 位,个人资产预计为 205 亿美元。他是西雅图的主要捐赠者,资助了许多项目,包括图书馆、大学和大脑研究项目。

保罗·艾伦的前微软时代

1953 年 1 月,保罗·艾伦出生于华盛顿州西雅图,其父的工作给他提供了良好的读书条件,他是华盛顿大学图书馆的助理管理员。因为这种得天独厚的条件,艾伦读过许多书,包括科幻和计算机知识,这也许是他成功的关键。

中学时,艾伦迷上了计算机,由于这个共同爱好,艾伦与比他低两个年级的盖茨成了好朋友,他们经常一起研究、讨论计算机,甚至比赛编程,盖茨和艾伦这对志同道合的天才在一起的交流使艾伦思维更敏捷,头脑更灵活。这给艾伦后来的成功建立不可磨灭的功勋。

艾伦随后继续就读于华盛顿州立大学,但于 1974 年退学,并在波士顿的霍尼韦尔公司找到一份工作。在那里,他开始纠缠在附近哈佛大学学习的盖茨,想要说服他退学,投身于新兴的 PC 革命。盖茨最终同意辍学,于是他们俩于 1975 年共同为 Altair 8800 开发了 BASIC 软件。

当时,个人计算机雏形 Altair(阿尔塔,牛郎星电脑)需要开发一种与其 8080 集成块相匹配的 BASIC 工作语言。他们声称他们熟悉这方面的编程,并接下了这个工作。但实际上当时他们根本连 Altair 都没有,夸下海口的艾伦只好到阿肯计算机中心用那儿的 PDP 计算机工作。

凭着一本 8080 使用手册,艾伦用 PDP-10 模仿 8080 集成块,这对那些工程师来说几乎是没法干的事情,但艾伦接受了挑战,丰富的技术知识和熟练的操作技巧帮了他大忙,8 个星期后,一套 BASIC 语言被成功地开发了出来,自此阿尔塔有了自己的程序语言,艾伦也就一直为它编写新的语言并出售这些软件直到 1975 年。

保罗·艾伦的微软时代

1975 年,艾伦跟比尔·盖茨联手在新墨西哥州的阿布奎基创立微软,开始销售 BASIC 解译器。将公司称作“Micro-soft”是艾伦的主意,这个单词是“微机”(microcomputer)和“软件”(software)两个单词的结合体。后来,名称中的连字符被删除,最终成为了“Microsoft”。

初入商海的时候,保罗艾伦注意到 PC 机操作系统的重要性,成功地从西雅图计算机公司获得了 SCP-DOS 的使用权,这使得 IBM 确认了微软的这家不起眼的小公司的实力,从而得以与 IBM 合作,并为以后获得 SCP-DOS 的所有权奠定了基础。这以后的 Microsoft(微软) 在两人的努力下,逐渐强大起来。DOS 成为 PC 机的首选操作系统。

直到 1980 年前,在 5 年的时间中,微软的主要收入来自为不同平台攒写的 BASIC 语言解释器,例如备受欢迎的 Radioshack TRS-80 。BASIC 是微软早期安家立身的基础,艾伦是重要的参与者。

在微软成立的前 8 年时间里,艾伦负责公司的技术运营,这使他成为了少数几名开发早期软件,例如 MS-DOS 和 Word 的人之一。正是这些软件推动了 PC 革命,并让微软走上巅峰。

但在随后的日子里,艾伦与盖茨发生了些龉龃。

艾伦于 1982 年 12 月与盖茨及其副手史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)闹翻,并于 1983 年离开微软。而在此之前,他被诊断患上了霍奇金淋巴瘤。辞去微软的职务后,艾伦于 1984 年离开董事会,但 1990 年又重返董事会。2000 年 11 月,艾伦正式离开微软的董事会,但被力邀下留任高级策略顾问。

保罗·艾伦的后微软时代

离开微软之后,艾伦通过自己的公司 Vulcan 成为一名投资人,收购了多家公司和平台。Vulcan 目前的投资包括西雅图流行文化博物馆、一家专注于使用机器学习技术来保护气候的组织,以及开发太空飞机的 Stratolaunch。

艾伦还发起了多项慈善活动,这些活动随后被整合到“保罗·艾伦慈善事业”旗下。根据艾伦自己网站提供的信息,他的“慈善贡献超过 20 亿美元”,而且他已经承诺将捐出大部分的财产。

艾伦的一些慈善事业走上了科学道路:2003 年,艾伦成立了艾伦脑科学研究所,投入 5 亿美元用于非营利性项目,目标是为科学家提供探索大脑工作方式所需的工具和数据。《福布斯》记者马修·赫珀尔(Matthew Herper)称其为“医学界的曼哈顿项目”。

艾伦长期以来一直是 NBA 波特兰开拓者队和 NFL 西雅图海鹰队的老板。NFL 总裁罗杰·古德尔(Roger Goodell)表示,艾伦“不知疲倦地工作”,以“寻找新的方式,让比赛更安全,并保护我们的球员免受不必要的风险”。NBA 总裁亚当·肖华(Adam Silver)则表示,艾伦“协助为联盟的国际发展以及拥抱新技术奠定了基础”。

写在最后

保罗·艾伦拥有的 NBA 开拓者队所在地波特兰有 RIP City 之名,我们也衷心希望保罗·艾伦能从此 Rest In Peace。很遗憾看到伟大的人物去世,但时代永远不缺英雄。在他影响下,闪耀的是更多技术人的光辉。

参考线索

https://finance.sina.com.cn/stock/usstock/c/2018-10-16/doc-ifxeuwws4700440.shtml

https://tech.sina.com.cn/it/2018-10-16/doc-ifxeuwws4715826.shtml

https://tech.sina.com.cn/2018-10-16/doc-ifxeuwws4706378.shtml

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