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他30年来为数百位孤寡老人送终,只求心安....

作者:英国那些事儿 来源:英国那些事儿 公众号
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03-08


在新加坡的一家老人院里,

一位名叫Tan Whee Suan的老人正在笑容满面地谈论自己的后事:

“我是个信佛的,葬礼尽可能简单就行了,有一个简单仪式,我已经很满意了....”



Tan Whee Suan是一位孤寡老人,他无儿无女,两年前开始独自一个人在老人院生活,

像Tan Whee Suan这样的老人,随着岁数的增大,他们最大的担忧莫过于:

孤独地死去,身后事无人料理。


不过,Tan Whee Suan看起来却没有这方面的烦恼,因为早在两年前,就有人替他安排好了身后事,

这两年,一位名叫Lim Hang Chuang的高龄志愿者经常来拜访他,两人年纪相仿,经常在一起平静地讨论Tan Whee Suan的具体后事安排....


这位已年过80岁的高龄老人Lim Hang Chuang,并不是一位普通的志愿者,他是新加坡众弘福利协会的创办人兼CEO,专门从事为新加坡无子女亲属的孤寡老人安排身后事的工作,已经整整30年了....




Lim Hang Chuang选择创办众弘福利协会,也是缘于多年前的一个偶然事件。

那时候,Lim Hang Chuang参加华人同乡会举办的活动,认识了一位同乡大哥,

这位大哥事业有成,家境殷实,每次举办活动都抢着买单,

一开始他不明就里,后来大哥吐露了实情。

原来,这位大哥被查出患有癌症,更不幸的是,他没结过婚,也没有子女,周围还没有什么靠得住的亲戚,

于是,他希望同乡会的朋友能帮他一把,在他百年之后替他把后事料理了。



Lim Hang Chuang决定帮同乡大哥这个忙,他主动担负起了同乡大哥的嘱托,

为大哥料理完后事之后,Lim Hang Chuang猛然意识到了一个问题:

其实在新加坡,有许许多多像同乡大哥一样的人,他们因为种种原因,到了晚年孤身一人,

尽管生活不愁,却总是担心到了某天一个人孤零零地死去,无人帮忙体面地料理身后事。

还有一些孤寡老人,因为收入太低,晚年生活十分拮据,根本没有能力考虑身后事的问题。


“新加坡现在老龄化很严重,有的老人生活拮据,有的老人一直单身,有的离了婚,无人问津....”

于是,一个念头在Lim Hang Chuang脑海中成形:

成立一个慈善机构,专替孤寡老人们料理身后事,让他们没有后顾之忧地走完生命的最后一程!



他把这个想法跟一帮朋友说了之后,很快得到了大家的赞同和支持,几个人一合计,由Lim Hang Chuang牵头,成立了众弘福利协会,义务替有需求的孤寡老人安排后事....



协会成立之初,Lim Hang Chuang和他的同事们都没有什么经验,他们一开始是等待周围人提供信息,在接到电话之后,派人去处理死去孤寡老人的身后事,

然而,大家很快意识到,这些被报告已经死亡的孤寡老人,常常死去10多天,20天,直到尸体开始腐烂发臭了才被人发现的....

更重要的是,因为法律程序的问题,福利协会的人没办法马上接手来处理老人的身后事。


鉴于这样的情况,Lim Hang Chuang和同事们决定主动出击,他带领一帮志愿者去老人院发宣传资料并给有承办后事需求的老人发放后事料理协议(Memorandum of Understanding,MoU)表格...



老人们明白他们的来意之后,只需要在表格上填上相关的信息,签字同意,

就能享受在自己去世之后,由众弘福利协会志愿者义务替他们打理身后事,操办葬礼的待遇。


另一方面,在取得老人的联系方式之后,协会志愿者也会定期上门,探访老人,查看他们身体情况,对他们做一些义务诊断,也为可能去世的老人提前做好预案:

“跟我们签订了协议的老人,可能还会再活10年或者20年,这期间我们把他们当成家人,朋友,会定期上门拜访,买点东西,聊聊天什么的,也能预防那种老人孤独地死在家中十几天才被人发现的情况....”


而探访老人的工作,Lim Hang Chuang乐意交给年轻人志愿者来完成:

“这不仅让老人们在最后的岁月里得到陪伴和慰藉,也能让年轻人学会耐心地与老人沟通。”



几十年下来,Lim Hang Chuang和众弘福利协会积攒下了良好的名声,

而本文开头的Tan Whee Suan老人,原本有一个远房亲戚和一个朋友,然而因为关系不亲,也不常来看他,

两年前住进老人院的Tan Whee Suan整日闷闷不乐,担心自己身后事无人操办。

一次阴差阳错,有朋友向他介绍了Lim Hang Chuang和众弘福利协会,他喜出望外,很快和众弘福利协会签订了协议,

如今他已经82岁高龄,和Lim Hang Chuang年纪相仿,两位老人聊得很是投机,Lim Hang Chuang只要有空,便亲自上门探望Tan Whee Suan。

如今,Tan Whee Suan一改往日的焦虑,在老人院的每一天都过得无忧无虑....



今年春节后不久,

另一位签订了MoU协议,被协会长期追踪的,名叫Cheong叔的老人去世了,

早在三个月前,负责追踪探访Cheong叔的众弘福利协会志愿者Jas Tan就得知了老人生病的消息,她每天都按时去医院探望老人家,给Cheong叔带一些好吃的,陪他聊聊天。



Cheong叔于2019年新春除夕在医院离世,众弘福利协会也在第一时间得到了消息,主席Lim Hang Chuang亲自带人去医院,处理老人的后事....



一辆车将老人送到了殡仪馆,为他换上黄色的寿衣,安放在了事先准备好的棺材里。

Cheong叔无儿无女,前来送别Cheong叔的,只有一位名叫Michael的16岁邻居少年。



Cheong叔的一切后事料理,都由众弘福利协会负责操办,不需要Cheong叔本人出一分钱。

Lim Hang Chuang说,他们刚开始施行项目时,有些老人们不放心:

“有一些老人死死攥着几千块钱在手里不肯花,他们担心处理后事需要钱,我告诉他们,这个钱没必要留着,自己花掉,我们协会会帮他们处理往生后的事....老人们最终还是相信了我们。”


为了让老人们的葬礼更体面,让老人去得更有尊严,

众弘福利协会还有专人处理各种宗教仪式,遵从老人的遗愿,分别采取佛教,天主教,道教的各种葬礼仪式....



Cheong叔的葬礼,按他本人的信仰采用了佛教仪式,请到了和尚来做了一趟法事,

最后,协会全体人员和Cheong叔的小邻居Michael一起,送别Cheong叔最后一程。



30年来,Lim Hang Chuang老爷子和他的众弘福利协会,一共替190多位孤寡老人义务操办了身后事,让老人们的最后一程走得更加体面,也不再那么孤独....


从事这份慈善事业30多年,Lim Hang Chuang最大的感触是:

“或许年轻的时候意识不到家庭真的非常重要,年纪大了,一个人孤独地死去,是最让人伤心的事。”


谈到自己这么多年坚持的动力时,Lim Hang Chuang老爷子的回答无比真诚朴实:

“人们应该用最大的善意对待同胞,并将这样的精神传承给下一代,让后世拥有一个更美好的未来。

同时作为华人,我们都相信,人在做,天在看,选择做好事的人,总有一天自己也会得到上天的眷顾...”






Ref:

https://www.youtube.com/watch?v=xY-At940igg

https://www.youtube.com/watch?v=KfBIjH9j9pc

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不明真相的吃瓜莉莉:很棒了,其实很多人都是害怕自己一个人孤零零地离开人世,静悄悄地消失在世界上,没有人关心ta是死了还是活着。


无头雕刻:国内有类似的机构服务吗 丁克家庭需要了


一个芝麻糕不是我真姓:很好奇这些孤寡老人的房子政府会回收吗?会不会这种时候那些远亲又跳出来要房子了

cookie-sg:60岁开始政府就给你选择政府愿意回购你的房子,可以选择年限,一般人选到95这样,政府按月给钱,你还可以住在自己房子里一直到95岁或者百年过身。一般孤寡老人没人继承遗产的,都会加入,加上自己退休金,可以过得ok


滚滚红尘红成滚滚:虽说死去的人不知道身后之事,但这项善举让人在活着时知道自己不会孤独地离开世界,一个仪式的承诺和践行,给孤独者的余生增添了温暖和安慰,确实非常有意义。

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