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念念不忘,必有回响——袁嘉茵和她的12载wondering speaking之旅

作者:21世纪英文报 来源:21世纪英文报 公众号
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04-03


点击上方蓝字,一起挑战21世纪杯的舞台。


3242205分,来自厦门大学的袁嘉茵更新了自己的朋友圈:“我从未相信过从天而降的奇迹,而演讲就是我生命中出现的惊喜。”


此时的她,站在镜子前,先是对着自己傻傻地笑,然后突然失声痛哭。


就在之前的15个小时里,第二十四届中国日报社“21世纪·可口可乐杯”全国英语演讲比赛大学组总决赛10号选手袁嘉茵经历了等待的忐忑不安、抽题演讲接受提问的舞台时刻,和站上宏大颁奖典礼舞台和庆功晚宴的如释重负。



这场她口中的“收官之战”,也终于以全国季军的最好成绩给自己十二年的演讲比赛之旅画了一个圆满的句号。


公众演讲之路

给了我everything


茵同学说,公众演讲成就了她二十载人生中的第一个 “奇迹”2008年至今,她参加的国家级英语演讲类竞赛近十次,做过的公共演讲数十场,每一类别的竞赛都是以全国一等奖收场,从未低于这个位次,但也从未获得突破。而“21世纪杯”则是她本科阶段,甚至是演讲竞赛生涯的收关之战,而在距第一场比赛有着重要仪式感的第十二个年头,“从未进过冠亚季”的这个封印终于解除。

   

“更为重要的是,演讲是我的信仰,塑造了我的人格和个性,它教会我谦逊——身为演讲者,永远将听众置于首位;责任——身为发声者,为自己发声,为弱势群体发声,为时代发声;视野——身为传播人,多元视角,拓展广度,挖掘深度;端庄——身为发言人,大方得体,不卑不亢,掷地有声。同时,也教会了我学会感恩。





这篇精心打磨的稿子

很高兴可以讲给观众听


在嘉茵同学看来,总决赛A Glimpse into the Future这个话题给选手的自由发挥空间较大,但很难选取一个适当的角度切入,而平时喜欢看联合国和毕业典礼演讲的她在最初就选择了大格局的思路,同时,她也看到了此类思路可能存在的问题与风险。“虽然大格局比较方便在结尾‘奔走呼号’,启发听众,但一旦切入点或是论据出了问题,会让整篇文稿显得空洞无神,丧失真诚与原创性。”




一开始,嘉茵同学也想选取“人类命运共同体”和“环保”为主题,可是苦于没有合适的载体构建演讲稿。但恰巧那段时间她刚刚看完《流浪地球的电影和小说,刘慈欣老师构建的全新世界观和格局也给予了她非常重要的灵感,加之2018年底联合国气候变化大会上,15岁瑞典女孩发自内心对世界各国的呼吁与警告也让她感到震撼。“环保”这个主题听起来并不新颖,“人类命运共同体”看上去也有些抽象,但二者的巧妙结合,加之以《流浪地球这部开启中国电影科幻元年作品的支持,三者的串联让袁嘉茵写出了这篇荡气回肠,在她看来“目前为止最满意的一篇演讲稿”。


嘉茵童鞋在演讲稿最后结尾环节,加了一点“文字游戏”,以“wandering”和“wondering”的谐音呼吁世界各国放下种族、性别、国别差异与歧视,共同迎战人类生存面临的问题,做出改变。而她自己也通过这次写稿,有了些许改变。她打趣道:“这次演讲几乎将我转变为一个“environmentalist”,每次在食堂想打包饭菜的时候都会三思后行……演讲的转变力量真的是无限的……


我心中高质量的英语演讲

应该是语言与思维的高度结合


在半决赛中,即席提问评委高大伟向袁嘉茵提出了一个较为棘手的问题:“如果你要对‘21世纪杯提出批评,你会说什么?”在台下观众都为她捏了一把汗的时候,袁嘉茵机智地回答道:“若要批评赛事组,我们不妨先赞扬一下,组委会在住宿、后勤和食物方面带给了我们太多美好的体验,当然,处在全球化背景中,我也希望赛事可以多元化一些,期待着与国外的speaker同台过招。”此举赢得了评委的首肯和观众的青睐。

 

而对于袁嘉茵来说,此次杭州之行最大的收获便是问答环节可圈可点的表现,因为这不仅代表着综合能力的提升,更是朝自己最理想的演讲状态迈进了一步,没有“speaking for the sake of speaking itself”,仅仅注重语言本身的质量,却脱离了语言传递信息和思想的本质功能。在备赛期间,她把重心放在了挖掘信息的广度与深度上面。除了在赛前有针对性地了解时事热点和新闻评论,平时的阅读也在关键时刻帮助自己“灵光闪现”。

 


当然,袁嘉茵也同时觉得要对自己苛刻地指出一些进步空间。“决赛的表现还是有瑕疵,但是由于紧张语速略快,同时和观众的互动做得也不太好,加上我抽到的即席演讲题目人工智能是一个愈加普遍的话题,在准备的过程中很难想到独特而新颖的视角去剖析这个话题,致使我的决赛表现虽整体稳健,但并不算特别出彩。总体来说对自己本次表现还是满意的,但是人生的每一站总会有遗憾,我只能说当时的自己已经竭尽全力,但是下一站的我可以,也应当做得更好。”


除此以外,小袁也就演讲和外语学习的问题做了回答:


Q:在你看来,什么是好的演讲?


A:优秀的演讲,应该是在信息传递、思维启发、情绪感染几方面综合做到近乎极致。能够达到这种境界的演讲者,通常要经历几个阶段:首先是最基础而本质的,分析自我、受众和目的进而确定清晰明确的演讲提纲:听众预期接受什么,自己的风格如何,怎么样以一种自己喜欢而熟悉、听众又感到舒适而易于接受的方式传达信息;第二个阶段,丰富信息,深化内涵,升华主题,演讲者向听众展示的内容只有达到一定深度,才能更具说服力和启发性;而我所认为的最高层次,是达到“共情”;这要求演讲者在舞台上有足够的感染力,而这种力量正是来自演讲者自身对自己讲述内容和主题的自信与信仰。我非常喜欢的两位speaker,一位是苹果公司现任CEO Tim Cook,他在杜克大学2018年毕业典礼上鼓励年轻毕业生“be fearless”的演讲可谓振聋发聩;还有一位是著名演员Anne Hathaway,她还有一个身份是联合国妇女署的亲善大使,2017年她在联合国大会上“Paid Parental Leaves for Men”的演讲对我的风格也有很重要的影响。两位都对舞台的控制力十分到位,都是以娓娓道来的叙事风格由浅入深,随着信息深度的变化调整演讲的语速、语调和情绪,最终达到让听众感同身受的震撼效果。


而这也是我对演讲的定位,我们是“speaker”,是“storyteller”,也是“activist”,我们以优雅端庄、谦逊体贴的姿态面向观众,面向世界;我们讲述自己的故事、陌生人的故事、不同民族和国家的故事;我们有力发声,我们争取认同,我们一直在行动与影响的路上。



Q:在这次比赛里对谁的表现印象最深刻?比赛有没有花絮可以分享?


A:上海外国语大学的熊歆小妹妹哈哈~我们俩是十年前比赛的“赛友”,没想到十年后又在赛场上相逢,真的是非常特别的缘分。小学妹不仅甜美可爱,而且才华横溢。决赛的时候她在我前面出场,讲的是个人婚姻观和家庭观,在问答环节被评委Q到关于“虎妈”还有自己与父母、伴侣、孩子关系的问题,在我看来对于在这方面还没有经验的我们而言未免有些棘手,但她的答案如行如流水,不仅流畅清晰,而且非常深刻,很好地将三者关系归结为自己的过去、现在和未来,构建了一个新的时空观。


这次比赛特别有趣的就是遇到了很多之前的“赛友”,很多老朋友这次又在赛场上相遇了。特别感谢一直帮我录像、给我打气和“盲目吹捧”的队友还有“长途跋涉”从杭州的另一端赶来为我们加油的姐妹,一起参加晚宴、各种搞怪拍照的双料亚军小姐姐柳依,还有很多赛场上遇到的优秀而贴心的小伙伴。因赛相遇,愿我们的友谊细水长流。



Q:与语言结缘这么多年的心得体会与对未来的打算?


A:作为英专生以及英语爱好者,我并不赞成“语言是工具”这个说法。和英语相爱相杀十几年,它早已成为我思维方式的一部分,成为我与世界进行文化交际的桥梁。但是仅仅在语言方面有所专长是远远不够的,想要真正为全球化时代带来积极的改变,需要做到外语+:语言决定现在的起点,而“+”决定未来能走多远。竞赛暂时告一段落,我的下一站是年底的国外硕士项目申请,目标是耶鲁的管理学院,那里有和我一样心怀热忱的年轻人,他们以实际行动奔走在经济、政治、社会等各个领域,勇敢发声,创造奇迹。这个目标就如同十年来我在演讲领域立下的“flag”一般,时常魂牵梦萦,却在追梦过程中异常艰难。但我坚信,春暖花开之时生发的奇迹,定能转化成令自己都热泪盈眶的力量,静候初冬到来之际的佳音。


嘉茵提到满意自己在问答环节的表现,而这一点也恰恰是提问评委,北京外国语大学任文教授对她印象深刻的地方。任教授说英语演讲比赛中真正能拉开选手之间的差距、让优秀选手脱颖而出的,往往是问答环节。选手在这一环节的表现有时甚至可以产生make or break的效果。巧对问答环节并非遥不可及,平日的点滴积累固然十分重要,但有针对性的训练一定可以让选手关键时刻不至惊慌失措。一起来跟任教授学习一下问答部分的三步走策略。


第一步是to the point,不能答非所问。如果没听懂,请提问评委重复或解释一遍。千万不要似是而非,语焉不详,更不要兜圈子,心明眼亮的评委知道你想干什么。这一点袁嘉茵做得不错,对已备演讲和即席演讲的提问都做到了切题、中肯。


第二步,在可能的情况下,尽量与自己前面的观点保持一致。评委可能会从你观点的对立面或是疏漏之处提问,应尽量捍卫自己的观点,不要轻易改变。比如,针对袁嘉茵已备演讲中的观点:Human beings will ultimately join together as a whole when the external threat is powerful enough to destroy our species. 我当时的问题是:When this happens, do you think that our citizenship will disappear, countries will disintegrate and all people on the earth will come together as one single nation? 袁嘉茵的策略是补漏洞,即解释自己的原意并非是说国家民族会消失,而是说我们可以在环保等问题上展开合作。这样处理当然是可以的,但也可以更大胆一些,坚持先前的观点:当地球遭遇的灾难大到足以毁灭人类,国族的界限已无足轻重;如果有一个强有力的类似联合国这样的组织来统一协调全球行动,我们的工作可能更为高效,我们的资源可以得到更好的整合,人类得到拯救的可能性就会更大。So why not?


第三步,在做到前面两点的情况下,可以在切入问题的角度上出新出奇,当然这可能需要“灵光乍现”。比如,针对即席演讲的提问:你将来希望将日常生活中的哪些工作让渡给AI?袁佳茵的回答做到了前两点:切题、观点前后一致,但稍显平淡。另一种处理方式或许更让人耳目一新:我无法回答会把哪些工作让渡给AI,因为将来我们很多的日常工作都可以由AI来完成,但我可以回答哪些工作我不愿意让渡给AI:我不愿意把所有的作业都交给AI去批阅,因为我希望我的学生看到我给他们的批改带着我的温度和情感;我不愿意……如果能走到第三步,相信这样的选手一定会让观众和评委过“耳”不忘。


最后,让我们一起来听一下总决赛舞台上袁嘉茵和她心中奇迹地球的故事吧。



The “Wondering” Earth

Ladies and Gentlemen,the sphere is enclosed by an enormous icy cabin, shrouded in perpetual darkness. From what could be vaguely identified as the sky dome, there is a giant, terrifying “eye” indifferently glaring at what remained on the dying planet. That is Jupiter, and it’s about to declare the extinction of a civilization.

 

This is an image depicted in “The Wandering Earth”, a movie that grossed $300 million in China during its opening week alone. Audiences were amazed by the thrilling technology and ingenious design but few have realized, that this fictional tale could wind up being very similar to our own fate.


Yes, it will take another billions of years for our sun to age and decay and till then people might come up with a much more feasible solution than wandering with the earth, yet long before this could even happen, the earth might have already been destroyed thousands of times over thanks to the accumulation of our deeds. We cannot trace back to the origin of this vicious cycle, but undoubtedly, we are inseparably linked to it.

 

Our planet is warming with devastating consequences. Now be it optimistic or not, that is an acknowledged fact which is impacting the live and death of innumerable species, right here, right now. According to a survey released by the International Union for Conservation of Nature, more than 15,000 endangered species are on the brink of dying out. Compared to that of natural elimination, the speed of extinction has rocketed to 1000 times faster. We have come to an epoch which is entitled with a shuddering name: The Mass Extinctions.

 

The good news, however, is that oftentimes after having exhausted every other option, we tend to do what is right. That is the time when the solidarity of humans falls into place, as what Rousseau had foreseen more than two centuries ago: “Men cannot generate new strength, but only unify and control the forces already existing, and the totality of forces can be formed only by the collaboration of a number of persons.”

 

By the end of “The Wandering Earth”, the only light comes from the bright plasma beams of countless scattering engines. They are powered by people who are burning out every minute of their own lives, staggering to light up every chance of survival for humanity. They speak different languages; they belong to different ethnicities; they once served different nations and governments, but now, they gather and strive for the common goal: existence.

 

That is a predictable future awaiting us. Humans will ultimately join together as a whole when the external threat is powerful enough to destroy our species. But our destiny should never end in this way; our unity shall never be postponed till the overnight of our doomsday; our unity shall never be disaster-prone.

 

On the 2018 United Nations Climate Change Conference, there’s a 15-year-old Swedish girl, Greta Thunberg, who called to an action to the global society: “until you start focusing on what needs to be done rather than what is politically possible, there is no hope. We cannot solve a crisis without treating it as a crisis. We have run out of excuses and we are running out of time.”

 

Let Greta’s words echo here today. Let every nation pay respect and responsibility to the shared destiny of mankind; let substantial collaboration happen and make a difference; let the “Wandering Earth” become the “Wondering Earth”, shining glamorously in the universe.

 

Thank you!




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